El helicóptero marciano Ingenuity filma su propio vuelo récord

El vuelo del helicóptero Ingenuity en Marte

¿Qué se ve cuando se sobrevuela la superficie de nuestro vecino Marte? Eso es lo que muestra este vídeo, realizado por el helicóptero Ingenuity de Marte durante su vuelo más lejano y rápido hasta ahora.

Originalmente, el helicóptero Ingenuity Mars estaba previsto para "uno a cinco vuelos". Mientras tanto, el equipo detrás del helicóptero ya se está preparando para su 29º vuelo. Entretanto, la agencia espacial ha publicado un vídeo que el propio Ingenuity realizó de su 25º vuelo, que tuvo lugar el 8 de abril de 2022. Fue el vuelo más largo y rápido hasta la fecha: el explorador cubrió una distancia de 704 metros a una velocidad de 5,5 metros por segundo durante la mayor parte del recorrido.

Acelerado cinco veces

Ingenuity realizó el vídeo con su cámara de navegación. Como resultado, no se ve el helicóptero en sí, sino la sombra que proyecta sobre la superficie marciana, a unos 10 metros por debajo. En esa superficie, primero se ven crestas en la arena. Luego, el helicóptero vuela sobre una parte más rocosa. A continuación, una zona bastante plana: un punto de aterrizaje adecuado para el explorador no tripulado.

El aterrizaje no se muestra en el vídeo; tampoco el despegue. La razón: cuando el helicóptero está a menos de 1 metro de la superficie, la cámara de navegación se desconecta. Para que el polvo que se levanta durante el despegue y el aterrizaje no puede confundir el sistema de navegación.

Si crees que todo fue muy rápido: es cierto. En realidad, el vídeo duraba casi tres minutos. Al parecer, la NASA pensó que era un poco largo para la impaciente audiencia de la era de YouTube, porque la agencia espacial decidió acelerar el vídeo por un factor de cinco.

Contacto perdido

A principios de este mes, la misión estaba en suspenso. El polvo se había depositado en los paneles solares del Ingenuity, impidiendo que cargara sus baterías correctamente. Como resultado, la NASA perdió el contacto con el explorador aéreo.

Finalmente, la agencia espacial decidió detener la misión del roverance, que mantiene el contacto con el helicóptero, durante un día. Esto permitió que el rover se centrara exclusivamente en "encontrar" el helicóptero. Tuvo éxito, lo que significa que Ingenuity puede ahora hacer algunos vuelos más.

La calefacción solo se enciende a -40 grados

La cuestión es cuántos vuelos más habrá. Para mantener el helicóptero en funcionamiento, la NASA decidió encender el "calentador" únicamente cuando las baterías estuvieran a más de -40 grados. Anteriormente, esto ya había ocurrido a -20 grados. Si las baterías pueden soportar temperaturas tan bajas durante un periodo de tiempo más largo, es algo que hay que probar ahora.

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