El Covid-19 redujo en 10 puntos el coeficiente intelectual en pacientes graves

Covid redujo coeficiente intelectual en 10 puntos

El impacto de una infección por Covid grave equivale a 20 años de envejecimiento cerebral y a una pérdida significativa del coeficiente intelectual. Los neurólogos llegan a esta conclusión a partir de los datos de los pacientes.

La epidemia del coronavirus ha terminado, pero muchos siguen lidiando con los efectos de la enfermedad en la actualidad. Sufren de distracción, lapsos de memoria, lentitud de pensamiento. Todos estos son síntomas de la niebla cerebral, que afecta a millones de personas en todo el mundo.

Una nueva investigación que evalúa las consecuencias mentales del covid-19 ha encontrado más datos inquietantes sobre el impacto de la enfermedad en la aptitud mental. En un estudio sobre 46 pacientes, neurocientíficos de universidades británicas concluyeron que los efectos mentales del Covid-19 grave pueden equivaler a envejecer 20 años (pasando de 50 a 70) o a perder 10 puntos en la escala de cociente intelectual (CI).

El Covid-19 puede dañar seriamente el cerebro

Esto significa que, en términos de capacidad mental, una persona con un CI medio puede caer en el grupo inferior a la media, o desde el grupo superior a la media hasta el grupo medio.

El estudio, publicado en la revista eClinical Medicine, dice que el objetivo de los investigadores no era alarmar a los que tenían Covid grave, sino explorar la gravedad de los cambios cognitivos y cómo se pueden mitigar.

Resultados inquietantes

"Hay un gran número de personas que tienen problemas cognitivos (con las capacidades cognitivas) muchos meses después del covid. Así que tenemos que ver qué se puede hacer para ayudar a estas personas", cita la revista Science Alert al autor principal del estudio, el neurocientífico Adam Hampshire, del Imperial College de Londres (King's College London).

En el experimento participaron 46 personas, 16 de las cuales estaban sometidas a ventilación mecánica durante su estancia en el hospital. Durante los seis meses siguientes a la infección, los investigadores les hicieron un seguimiento con la herramienta de pruebas Cognitron para ver su rendimiento en áreas como la memoria, la atención, el razonamiento, la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático.

Los científicos no tenían los resultados de las pruebas de antes de que estos individuos enfermaran de coronavirus. Así que compararon los resultados con un gran grupo de 66 000 personas que coincidían con su edad. A partir de ahí, determinaron si los datos de los pacientes se desviaban de las puntuaciones esperadas y en qué medida.

Los resultados mostraron que los supervivientes de la covid grave eran significativamente menos precisos en su juicio y su respuesta a los estímulos era más lenta. La buena noticia, en parte, es que tras un periodo de tiempo hubo signos de mejora. Sin embargo, no fueron significativos.

"Seguimos a algunos pacientes hasta diez meses después de su infección aguda, por lo que vimos una mejora, pero muy leve. Fue un paso en la dirección correcta. Sin embargo, es posible que algunos de estos individuos no se recuperen nunca del todo", señala en Science Alert otro de los investigadores participantes en el estudio, el neurocientífico David Menom, de la Universidad de Cambridge.

Los investigadores aún no pueden explicarlo

En el estudio, los investigadores señalan que se centraron solo en los pacientes con un curso severo de coronavirus. Sin embargo, se han realizado otros estudios que demuestran que incluso los casos leves pueden tener efectos cognitivos. Mientras tanto, los científicos aún no tienen claro por qué el virus del SARS-CoV-2 provoca el deterioro cognitivo.

Sin embargo, investigaciones anteriores han demostrado que durante la enfermedad de Covid-19 severa, el cerebro reduce el consumo de glucosa en la red cerebral implicada en la atención, la resolución de problemas y la memoria de trabajo. También se sabe que el virus puede afectar directamente al cerebro.

El nuevo estudio destaca una investigación realizada por científicos de Oxford, publicada en el sitio web medRxiv, que demostró que existe una diferencia en la corteza gris del cerebro de las personas que han tenido covid en comparación con las que no. El grosor de su tejido en las zonas del cerebro conocidas como lóbulos frontales y temporales era menor en el grupo de personas que se habían sometido a covid que en el grupo que no había experimentado covid de primera mano.

Sin embargo, algunos investigadores creen que una combinación de efectos indirectos, como la reducción del suministro de oxígeno o sangre al cerebro, los coágulos de sangre y las hemorragias microscópicas, tienen más peso que la infección directa. Y cada vez hay más pruebas de que la respuesta inmunitaria e inflamatoria del cuerpo también puede tener un impacto significativo en el cerebro.

Así que si no te sientes en buena forma mental meses después de recuperarte de un coronavirus, puedes consolarte con el hecho de que no estás solo.

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