Descubren la mayor colección de arte rupestre de América del Norte

Arte rupestre descubierto en Estados Unidos

Las figuras descubiertas representan posiblemente espíritus del inframundo, inmortalizados en los hoyos más oscuros de una cueva.

En una cueva del estado norteamericano de Alabama, los científicos han encontrado pinturas rupestres que tienen al menos mil años de antigüedad. En el "techo" de la cueva en cuestión, se encontraron figuras de varios metros de tamaño. "Estos glifos son comparables en escala a las pinturas rupestres más grande encontrado en varios lugares del continente norteamericano", dicen los investigadores.

Modelos 3D

Revelar los dibujos no fue tan fácil. Esto se debe a que las pinturas se han ido difuminando con el tiempo. Además, la cueva donde se encontraron los dibujos es muy baja. Por ello, los investigadores utilizaron modelos 3D para reconstruir la cueva. "Esto no solo nos permitió descubrir obras de arte hasta entonces desconocidas, sino que también nos dio una imagen completa de todos los dibujos que se pusieron en el techo", escriben los investigadores. "De esta manera, podemos ponerlos en contexto. Y el contexto es crucial si queremos desentrañar el verdadero significado de los dibujos".

16 000 fotografías

Para producir el modelo 3D, se pegaron nada menos que 16 000 fotografías superpuestas. El investigador Stephen Álvarez se arrastró durante meses por el suelo de la cueva para tomar todas las fotos y luego pasó meses detrás de un ordenador para construir un modelo detallado de la cueva.

El investigador Stephen Alvarez trabajando en la cueva
El investigador Stephen Álvarez trabajando en la cueva. Imagen: Alan Cressler

El duro trabajo no fue en vano. Al final, Álvarez consiguió elaborar un mapa preciso del techo de la cueva. Gracias a un ingenioso programa informático, pudo incluso iluminar virtualmente el techo desde todos los ángulos, revelando los detalles de obras de arte hasta entonces desconocidas.

En este vídeo, vuele por la cueva y sea testigo del arte rupestre descubierto.

Dibujos rupestres

Los investigadores se encontraron con varias figuras (antropomórficas) especialmente grandes. De hecho, el arte rupestre recién descubierto es tan grande que ni siquiera sus creadores podrían admirarlo por completo. Por ejemplo, los investigadores descubrieron el siguiente dibujo de una supuesta serpiente de cascabel, que mide hasta 3,3 metros.

Pintura rupestre, Figura de una serpiente con una cabeza redonda
Figura de serpiente con cabeza redonda y marcas corporales en forma de diamante. La serpiente tiene un tamaño de hasta 3,3 metros. Imagen: foto realizada por S. Álvarez; ilustración realizada por J. Simek

"El tamaño es realmente impresionante", afirman los investigadores. "Los artistas debían trabajar desde la imaginación y no desde una perspectiva visual sin obstáculos".

Ilustraciones del arte rupestre descubierto
Ilustraciones del arte rupestre descubierto. Las medidas son 0,93 metros, 2,12 metros, 1,80 metros y 2,80 metros respectivamente. Imagen: Jan Simek y Stephen Alvarez

Significado

El significado de las figuras parece corresponder a grandes dibujos rupestres descubiertos anteriormente y encontrados por todo el continente. "Los grandes dibujos antropomórficos encontrados en Norteamérica comparten una forma fantasmal, con ropas complejas, tocados y están dirigidos al espectador", dijeron los investigadores. "Las figuras parecen representar habitantes de un mundo sobrenatural". Por cierto, no es una teoría tan descabellada. Las figuras se han encontrado en las cavidades más oscuras de la cueva profunda. Además, las cuevas se consideraban antiguamente como caminos hacia el inframundo. "Las figuras probablemente representan espíritus del inframundo", sospechan los investigadores. "Su poder e importancia se expresa en su forma y tamaño".

Según los investigadores, las figuras datan probablemente del periodo Woodland; un periodo arqueológico y parte del periodo formativo en el este de Estados Unidos y Canadá, cuando la gente todavía vivía principalmente como cazadores-recolectores. Las figuras probablemente representan personajes de historias religiosas desconocidas hasta ahora. Gracias al descubrimiento, los investigadores esperan saber más sobre esta cultura. "Hemos conseguido descubrir un gran arte rupestre prehistórico hasta ahora no detectado y desconocido", escriben los investigadores en su estudio. "Sin duda, esto nos llevará a nuevos conocimientos sobre el antiguo arte rupestre de los nativos americanos en Norteamérica".

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