Estudio: Los perros que comen comida vegana son más sanos

Los perros que se alimentan con comida vegana son más sanos

Los perros alimentados con comida sin productos animales son, por término medio, más sanos que los alimentados con la comida habitual a base de carne, según han descubierto investigadores británicos y australianos.

"Está bastante claro que una dieta vegana para perros no es recomendable". Así lo afirma un artículo de opinión publicado en la revista científica veterinaria Vet Record a principios de 2020. Pero, ¿realmente les va peor a estos perros que a los que se alimentan con croquetas normales?. Andrew Knight, de la Universidad de Winchester (Inglaterra), y sus colegas lo investigaron haciendo que miles de propietarios de mascotas rellenaran un cuestionario.

Al veterinario

Entre otras cosas, los propietarios tenían que decir qué tipo de dieta seguía su mascota. De más de 2500 propietarios de perros, el 54 % les dio una "dieta de carne convencional". El 33 % eligió la carne cruda. El 13 % se decantó por el otro extremo: comida vegana para perros, es decir, sin carne, leche, huevos ni otros productos animales.

Los propietarios también rellenaron la frecuencia con la que habían llevado a sus mascotas al veterinario en el último año y si les habían dado medicación. También tenían que calificar ellos mismos la salud de su perro y decir lo que pensaba su veterinario.

La opción más saludable

Los resultados: en términos de salud, los perros con una dieta vegana y los que seguían una dieta de carne cruda obtuvieron mejores resultados que los perros con una dieta normal. Iban al veterinario con menos frecuencia, eran considerados más sanos por sus dueños y (al menos según los dueños) por el veterinario, y sufrían menos dolencias.

Según los investigadores, los perros alimentados con carne cruda obtuvieron resultados ligeramente mejores que los perros "veganos". Sin embargo, añaden, los perros con una dieta de carne cruda también tenían más probabilidades de ser jóvenes. Además, los perros jóvenes tienen menos problemas de salud. En cambio, los perros que seguían una dieta vegana solían ser mayores.

En definitiva, los investigadores concluyeron que, de las tres opciones estudiadas, una dieta vegana (¡si se le proporcionan todos los nutrientes necesarios!) es "la opción más sana y menos peligrosa".

Son muchos factores

Ronald Jan Corbee, especialista en nutrición clínica de animales de compañía de la Universidad de Utrecht, califica las conclusiones del estudio de "interesantes", pero no fiables, porque "solo se basan en la información proporcionada por el propietario".

Ese propietario, continúa Corbee, no puede evaluar adecuadamente la salud de su mascota. "Además, va demasiado lejos establecer una relación directa entre la nutrición y el número de visitas al veterinario. Muchos factores influyen en esa cifra; no dice nada directamente sobre la salud del animal".

Consejos dietéticos

Los propios investigadores reconocen las limitaciones de los cuestionarios rellenados por los propietarios. Prefieren confiar en la opinión de los veterinarios y, por ejemplo, en los análisis de sangre y orina, escriben. "Pero si hay que estudiar un gran número de animales para obtener resultados estadísticamente significativos, esos estudios se vuelven muy costosos". Más caro, continúan, de lo que su presupuesto permitía.

Entonces, ¿se puede dar un consejo dietético como resultado de un estudio como este? No, dice Corbee. "Es ir un poco lejos sacar la conclusión de que la alimentación vegana es la mejor".

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