Conversar a 5 metros de distancia en Marte sería complicado

Gracias al micrófono montado en el roverance de la NASA, un equipo de investigadores ha analizado la primera grabación de audio realizada en Marte. En el estudio, publicado en Nature, los investigadores describen una propagación del sonido en Marte nunca antes descubierta. En cualquier caso, el planeta rojo puede describirse como bastante tranquilo en lo que a ruido se refiere. Tambien esta es la primera grabación de audio marciana real.

Primer audio real captado en Marte

No solemos recibir grabaciones de sonido de otros cuerpos del sistema solar. Aunque tenemos muchas imágenes de Marte y otros planetas del sistema, es diferente con el sonido. En cuanto a Marte, tenemos la ventaja de que podemos enviar un rover allí, y este es el caso de Perseverance (que llegó al planeta rojo en febrero de 2021). Gracias al micrófono con el que está equipado, los investigadores han conseguido obtener el primer audio marciano real. La SuperCam, un importante dispositivo con el que está equipado el roverance, también tiene un micrófono.

Intentos anteriores de grabar un audio en Marte

El micrófono montado en Perseverance es un modelo similar al que estaba en el módulo de aterrizaje Polar de Marte. El contacto con este módulo de aterrizaje se perdió el 3 de diciembre de 1999 mientras descendía a la superficie marciana. El módulo de aterrizaje todavía se considera perdido, hasta el punto de que ni siquiera las sondas orbitales, incluida la Mars Reconnaissance Orbiter, han podido localizarlo tomando fotografías de la zona donde se cree que impactó el módulo.

El mismo micrófono se montó en el Phoenix Lander, que aterrizó en Marte el 25 de mayo de 2008. Sin embargo, este último no pudo realizar ninguna grabación.

La primera grabación no se realizó hasta el 19 de febrero de 2021, prácticamente al día siguiente del aterrizaje del roverance.

Los sonidos generados por el rover también han sido captados

Los investigadores analizaron tanto los sonidos ambientales como los generados por el propio rover. En este último caso, esto es útil, ya que pueden analizar las ondas acústicas que impactan en las rocas. Al estudiar su propagación (puesto que tenemos muchos datos sobre lo que ocurre en la Tierra), podemos adquirir varias caracterizaciones del entorno y la atmósfera marcianos.

Marte es un planeta muy tranquilo

Volviendo a los sonidos ambientales, los investigadores obtuvieron varias muestras de audio entre 20 Hz y 20 kHz, que está en el rango del espectro auditivo humano. Los investigadores observaron que el planeta es muy silencioso, tanto que inicialmente pensaron que se trataba de un mal funcionamiento del propio micrófono. Los pocos sonidos ambientales son producidos prácticamente solo por el viento.

Dos velocidades para el sonido en Marte

Sin embargo, los investigadores descubrieron que la velocidad del sonido en Marte es menor que en la Tierra (240 m/s frente a 340 m/s). Parece que en Marte hay dos velocidades de propagación del sonido, una para los sonidos agudos y otra para las frecuencias más bajas.

Esto puede explicarse por el hecho de que la atenuación de la propagación del sonido es mayor en el planeta rojo, sobre todo para las frecuencias más altas.

La conversación entre dos personas a 5 metros de distancia sería difícil

Los sonidos de alta frecuencia tienden a atenuarse muy rápidamente y se propagan únicamente en distancias cortas. Los investigadores calculan que una conversación entre dos personas a 5 metros de distancia sería bastante difícil. La propagación es menor porque la atmósfera marciana se caracteriza por una presencia mucho mayor de dióxido de carbono. Además, la presión atmosférica en la superficie es al menos 170 veces menor que en la Tierra.

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