Referencia más antigua del famoso calendario maya encontrado en Guatemala

Los arqueólogos de Guatemala han encontrado pruebas del calendario maya más antiguo de la historia. Entre cientos de fragmentos de tiza descubrieron dos fragmentos de pinturas murales, que describen un día de este calendario. Los fragmentos datan del periodo comprendido entre el 300 y el 200 a.C. y fueron descubiertos en la pirámide de "Las Pinturas", en la ciudad maya de San Bartolo (en el norte de Guatemala). Además del fragmento de calendario, también se encontraron en la pirámide algunos fragmentos de texto y de pinturas murales.

La pirámide de las pinturas

Los templos que los mayas construyeron inicialmente eran mucho más pequeños que las estructuras que los arqueólogos excavaron posteriormente. En el transcurso de los siglos, estos templos se fueron ampliando cada vez más, por lo que la mayoría de los ejemplares descubiertos corresponden a diferentes fases de construcción. Este fue también el caso de la pirámide de "Las Pinturas", donde se encontraron los fragmentos de pared. Esta pirámide pasó por siete fases de construcción entre el 400 a.C. y el 100 d.C., y en cada una de ellas se construyó un ejemplar mayor sobre los restos de su predecesora. La pirámide llegó a alcanzar una altura de unos treinta metros.

El presente hallazgo se realizó en la tercera fase constructiva más antigua (ca. 300-200 a.C.) de la pirámide. En excavaciones anteriores en los restos de esta pirámide, entre 2005 y 2010, se descubrieron cientos de fragmentos de yeso de cal, que fueron examinados en los años siguientes. La datación por carbono indicó a los científicos que los fragmentos datan de entre el 300 y el 200 a.C. Los mayas probablemente demolieron el antiguo templo en algún momento del siglo III a.C. para dar paso a una estructura nueva y más grande. Por eso solo se han encontrado fragmentos de pinturas y textos.

El Fragmento de calendario

Muchos de los fragmentos encontrados muestran símbolos jeroglíficos, siendo el más importante un fragmento con una fecha del calendario ritual maya. Este calendario se llamaba "tzolkin" y se basaba en la observación de los movimientos del sol, la luna y los planetas. El ciclo duraba 260 días, y cada día recibía su propio nombre. El fragmento ahora encontrado data del 300-200 a.C. y es, por tanto, la evidencia más antigua del uso de este calendario hasta ahora; antes de este descubrimiento, la evidencia más antigua era del primer siglo a.C.

Las dos piezas del fragmento de calendario en detalle
Las dos piezas del fragmento de calendario en detalle. Imagen: Heather Hurst y David Stuart.

Se dice que los jeroglíficos del fragmento describen un día que se llamaría "7 ciervos". De hecho, el fragmento muestra el número siete en escritura maya, escrito sobre el dibujo de una cabeza de ciervo. Las dos pequeñas placas de yeso caben aproximadamente en la mano, y originalmente estaban sujetas a un muro de piedra.

Fragmento de pinturas murales

Además del fragmento de calendario, los arqueólogos encontraron también fragmentos de pinturas murales, también del periodo 300-200 d.C. Los investigadores quedaron impresionados por las pinturas, calificándolas de "obras maestras del arte". Muchos fragmentos contienen imágenes relacionadas con creencias religiosas (como el dios del maíz) combinadas con símbolos jeroglíficos. Las pinturas son similares en cuanto a la técnica a las pinturas murales descubiertas anteriormente en Las Pinturas, que datan de alrededor del año 100 a.C. y del siglo VIII d.C. Se encontraron pigmentos de color rojo, rosa, amarillo y negro. Basándose en las técnicas utilizadas para mezclar los colores y en la complejidad de las imágenes, los científicos concluyen que las pinturas fueron realizadas por una tradición de artistas establecida.

Algunos fragmentos de murales
Algunos fragmentos de murales. Imágen: Heather Hurst, William Saturno, David Stuart.

San Bartolo

San Bartolo, el lugar donde se descubrió el fragmento de calendario, es una pequeña ciudad maya en el norte de Guatemala. Este yacimiento arqueológico fue noticia en todo el mundo en 2001, cuando los arqueólogos encontraron los murales y textos más antiguos de la civilización maya hasta entonces, que datan de alrededor del año 100 a.C. El hallazgo puso en tela de juicio varias teorías sobre el arte y la cultura mayas. Los científicos habían pensado anteriormente que el arte maya de la pintura y la escritura no surgió hasta el siglo VII d.C., pero los descubrimientos de San Bartolo demuestran que surgieron mucho antes. En San Bartolo se han descubierto unos 7.000 fragmentos de pared de este tipo, que datan del periodo comprendido entre el 400 a.C. y el 100 d.C.

Una de las pinturas murales de San Bartolo
Una de las pinturas murales de San Bartolo

El fragmento del calendario maya muestra un sistema de calendario claramente establecido. Según los investigadores, esto indica que el calendario ya se utilizaba mucho antes del 300-200 a.C. Por tanto, es muy posible que se descubran ejemplos aún más antiguos en otros yacimientos arqueológicos, según la coinvestigadora Heather Hurst. El calendario sigue siendo empleado por algunas comunidades mayas, lo que significa que ha estado en uso continuo durante al menos 2.200 años.

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