Palillos eléctricos ayudan a que la comida sea más salada

La comida sabe más salada gracias a estos palillos eléctricos

Los palillos que envían una débil corriente eléctrica a través del cuerpo pueden ayudar a comer menos sal, dicen los investigadores japoneses.

En el mundo, casi el 99 % de las personas consumen demasiada sal, informa la OMS. Y sí, si cocinas tú mismo, por supuesto que puedes optar por espolvorear sistemáticamente menos sal en la sartén, pero desgraciadamente eso no suele mejorar tu comida. Los investigadores japoneses están trabajando en una solución a este problema: palillos que utilizan una corriente eléctrica para hacer que la comida sepa más salada de lo que realmente es.

Circuitos a través de su cuerpo

Los palillos eléctricos son un proyecto de la empresa Kirin Holdings y el laboratorio de Homei Miyashita en la Universidad Meiji de Tokio. Por ellos circula una corriente de hasta 0,5 miliamperios, que no es suficiente para causar ningún problema, según un comunicado de prensa de Kirin.

¿Y qué hace esta corriente? Ai Sato, del departamento de ciencias de la salud de Kirin, explica: "Cuando se lleva la comida a la boca con nuestros palillos, se crea una corriente a través de la comida y del cuerpo humano. Cuando te quitas los palillos de la boca, el circuito se rompe". Según Soto, esta débil corriente eléctrica hace que "se estimulen las papilas gustativas, haciéndolas percibir con mayor intensidad el sabor de la sal".

Una vez y media más salado

Si además se hace pasar la corriente por el propio alimento en sentido contrario, dice Soto, se puede influir en cómo se mueven los iones de sodio del alimento. (La sal, o NaCl, está formada por iones de sodio y cloro). "Así se puede reforzar o debilitar el sabor de los alimentos".

Para comprobar la eficacia de los palillos, Soto y sus colegas hicieron que 36 personas que seguían o habían seguido una dieta baja en sal comieran un gel con el mismo contenido de sal que la comida normal y un gel que contenía un 30 % menos de sal. A continuación, tuvieron que evaluar el sabor de los geles. Se comprobó que los sujetos evaluaban el gel bajo en sal como una vez y media más salado de lo que realmente era cuando lo comían con los palillos eléctricos.

Más rico, más dulce y mejor

Los investigadores también realizaron un experimento con sopa de miso. "Los participantes metieron la punta del palillo en una taza de sopa de miso baja en sal y luego bebieron la sopa directamente de la taza", dice Soto. Según el comunicado de prensa, los sujetos consideraron que la sopa sabía "más rica, más sabrosa y, en general, mejor" con el palillo en ella. Por alguna razón, en este experimento no se preguntó exactamente cuánto más salada les parecía la sopa.

¿Y podemos esperar ver estos palillos en las tiendas pronto? "Actualmente, estamos trabajando en un prototipo y aún estamos realizando algunos estudios", informa Soto. "Esperamos lanzar nuestro producto en 2023 o 2024". No dice si también hay planes para una cubertería occidental.

Comer puré de patatas con palillos

Sin embargo, algunos especialistas dudan de que la aplicación llegue a la práctica. "Comer con estos palillos eléctricos es probablemente una experiencia extraña. Parece más fácil acostumbrarse a la comida con menos sal. De esta forma, se consigue una interacción normal con la comida y, una vez que te acostumbras al menor contenido de sal, una experiencia "normal" con la sal".

Por cierto, la idea no es realmente nueva, los científicos llevan tiempo estudiando la estimulación eléctrica del gusto. Investigadores de Singapur y Estados Unidos también experimentaron con palillos eléctricos ya en 2019. En ese momento, los sujetos comieron con ellos puré de patatas sin sal, que experimentaron como más salado y de sabor más ácido. Pero aún no se ha explorado del todo la eficacia de este método en personas que siguen una dieta baja en sal.

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