Mucho antes de que surgiera Stonehenge, los alrededores ya atraía cazadores y recolectores

Mucho antes de que se construyera Stonehenge los alrededores ya atraía Cazadores y recolectores

Miles de años antes de que se construyera Stonehenge, los cazadores y recolectores ya estaban activos en los alrededores, que debía tener un aspecto bastante abierto en aquella época. Eso dicen los investigadores.

Todos conocemos Stonehenge; el monumento del Neolítico, o de la Joven Edad de Piedra, sigue despertando nuestra imaginación. No es de extrañar que sea objeto de muchas investigaciones. Y esto ha llevado a nuevos conocimientos en los últimos años, por ejemplo, cuando se trata del origen de las piedras con las que está construido Stonehenge. Y, poco a poco, nos hemos ido haciendo una mejor idea de la época en la que surgió este monumento. Sin embargo, se sabe mucho menos sobre el período anterior, dicen los investigadores en la revista PLoS ONE. "Sabemos poco sobre la escala de la actividad preneolítica y hasta qué punto el posterior complejo de monumentos llenó un paisaje que de otro modo estaría "vacío". Sin embargo, se ha debatido mucho sobre si el monumento se levantó en un paisaje deshabitado y boscoso o si se construyó en un paisaje parcialmente abierto que ya había sido de interés para los cazadores y recolectores de finales del Mesolítico (que precedió al Neolítico, ed.)".

Bosque abierto

Un nuevo estudio puede ahora ayudar a zanjar esa discusión. Las investigaciones realizadas cerca de Stonehenge demuestran que, en la época de los cazadores y recolectores, la mejor manera de describir la zona es como un "bosque abierto", con árboles a una distancia considerable entre sí, y con praderas entre ellos. Los investigadores también demuestran que la zona debió de atraer a cazadores y recolectores mucho antes de que se construyera Stonehenge.

Blick Mead

Los científicos llegan a esta conclusión después de investigar una zona situada en el borde del sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge, que se conoce como Blick Mead. Mucho antes de que se construyera Stonehenge, los cazadores y recolectores vivían aquí, según las pruebas arqueológicas, dijo el investigador Sam Hudson. "Las pruebas arqueológicas (principalmente en forma de una amplia y diversa colección de piedras y huesos, incluidos los que han sido tallados) sugieren que fue algo más que un campamento en el que se alojaron brevemente cazadores y recolectores del Mesolítico. La datación por carbono muestra incluso que hubo una actividad humana repetida durante un período de 4000 años, lo que sugiere que fue un sitio persistente en el paisaje pre-neolítico".

Especial

Haciendo que Blick Mead sea especial. "Con la excepción de Blick Mead, no hay muchas pruebas de que los cazadores y recolectores estuvieran activos en el paisaje donde ahora se encuentra Stonehenge, pero eso también puede deberse a que la investigación en esta zona se ha centrado sobre todo en las actividades del Neolítico y la Edad del Bronce." No obstante, existen indicios provisionales de que la zona también fue importante para los cazadores y recolectores que vivieron miles de años antes de los constructores de Stonehenge, subraya Hudson. Cita, por ejemplo, los tres antiguos pozos que hoy forman parte del aparcamiento cercano a Stonehenge y que pueden ser hasta dos veces más antiguos que el monumento megalítico. "Se sospecha que estas fosas contenían en su día altos palos de madera, otro fuerte indicio de que la zona también tenía cierta importancia para los cazadores y recolectores".

El aspecto de la zona en la época de aquellos cazadores y recolectores no estuvo claro durante mucho tiempo, como se ha mencionado anteriormente. Pero gracias al trabajo de Hudson y sus colegas de Blick Mead, ahora tenemos una idea mejor. Los científicos analizaron el polen, los rastros, los restos de animales y el ADN almacenado en las capas de suelo del mesolítico. "Esto nos da una idea de la flora y la fauna de Blick Mead y sus alrededores", dice Hudson.

Bosque abierto

En conjunto, estos antiguos restos naturales pintan un cuadro de bosque abierto. "Eso no fue muy sorprendente", dice Hudson. "Varios estudios anteriores ya habían sugerido que debía haber un bosque abierto en el emplazamiento de Stonehenge. Al mismo tiempo, en esa época (anterior a la construcción de Stonehenge, ed.) las condiciones en la mayoría de las zonas eran mucho más favorables para los bosques densos. Por lo tanto, es posible que una combinación de suelos calcáreos finos y marrones, el pastoreo de ungulados y la actividad antropogénica hayan sustentado las condiciones mucho más abiertas que vemos en Blick Mead".

Un paisaje tan abierto, utilizado y mantenido durante miles de años por los humanos y los grandes pastores, debió ser mucho más atractivo para los agricultores que crearon Stonehenge mucho más tarde. "En la práctica, es más fácil cultivar y construir monumentos en zonas que ya están relativamente vacías", reconoce Hudson. "Es más fácil que tener que limpiar una zona antes de poder cultivar, tener animales o realizar actividades rituales. Así que, en ese sentido, la zona ya estaba en cierto modo preparada para la construcción de un monumento". Pero es dudoso que esa fuera la razón por la que los agricultores y constructores de monumentos posteriores erigieron Stonehenge aquí. "No hay indicios de que las consideraciones prácticas tuvieran algo que ver con la construcción de un monumento como Stonehenge, para el que a veces se traían piedras desde Gales. Por lo tanto, de momento no podemos decir que la zona en la que surgió Stonehenge fuera atractiva para la gente en el Neolítico y la Edad de Bronce, porque había espacios abiertos". Al mismo tiempo, tampoco se puede descartar que la presencia de cazadores y recolectores en, por ejemplo, Blick Mead no tuviera nada que ver con la ubicación de Stonehenge. "Zonas como Blick Mead bien podrían formar parte del rompecabezas, sobre todo si la larga historia de cazadores y recolectores que permanecieron aquí fue conocida por las poblaciones posteriores".

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