Más de 85 000 terremotos registrados frente a la Antártida

Se registraron más 85 000 terremotos en la Antártida

Se han registrado más de 85 000 terremotos en las profundidades de la costa de la Antártida, todos ellos causados por la actividad de un único volcán submarino llamado Monte Orca.

Así lo señala una nueva declaración del Centro Alemán de Investigación en Geociencias (GFZ) de Potsdam en relación también con el nuevo estudio publicado en Communications Earth & Environment

Un verdadero enjambre de proporciones sin precedentes

El volcán, que en realidad llevaba un tiempo inactivo, provocó más de 85 000 terremotos solo en 2020, un auténtico enjambre de proporciones nunca antes registradas para la región marina antártica.

El equipo internacional de investigación utilizó diversas técnicas sismológicas y de prospección para detectar los eventos sísmicos en una zona tan remota.

El enjambre comenzó en agosto de 2020

Como explica el comunicado del GFZ, este tipo de enjambres se producen sobre todo en las regiones con actividad volcánica. Según los científicos, se cree que están causados por el desplazamiento de fluidos en la corteza terrestre. El monte Orca es, de hecho, un gran volcán submarino con una altura de 900 metros (desde el fondo del mar) y un diámetro en su base de 11 km. Situado entre la propia Península Antártica y las Islas Shetland del Sur, este volcán nunca ha provocado una actividad sísmica importante en la región. Sin embargo, como informa Simone Cesca, autor principal del estudio, en agosto de 2020 se inició un enjambre sísmico bastante intenso, que dio lugar a decenas de miles de terremotos registrados en tan solo seis meses.

Magnitud máxima 6,0

Esto no fue fácil, ya que hay pocas estaciones sísmicas en la zona, por lo que los investigadores tuvieron que utilizar datos de otras estaciones más lejanas, así como datos de satélite. Con los datos de los satélites, es posible emplear la técnica del radar de interferometría para detectar los desplazamientos del suelo.

Usando estas técnicas, los investigadores retrocedieron el inicio del enjambre hasta el 10 de agosto de 2020 y contaron más de 85 000 eventos sísmicos. Los picos se produjeron el 2 de octubre y el 6 de noviembre: el primero se caracterizó por una magnitud de 5,9 y el segundo por una magnitud de 6,0. Sin embargo, en febrero de 2021, la actividad sísmica casi había cesado.

Migración de una masa de magma

Según los investigadores, la causa fue la migración de una masa de magma que, entre otras cosas, había deformado la superficie de la isla del Rey Jorge. La propagación del magma debe haber ocurrido verticalmente y debe haber partido de un depósito situado en el manto superior o en la frontera entre la costa y el manto. Por el contrario, los terremotos más superficiales de la corteza deben haberse desencadenado en el punto más alto del dique de magma y deben haber crecido lateralmente en una longitud de unos 20 km.

También puede haber habido una erupción submarina.

Cuando la presión del dique de magma disminuyó, una gran falla debió deslizarse y esto debió provocar el fin del enjambre y posiblemente una erupción en el fondo marino, lo que los científicos no han podido confirmar con los datos disponibles.

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