Los que crecen en el campo son mucho mejores orientándose

Las personas que crecen en el campo se orientan mejor

¿Se desorienta con facilidad en un paseo? Entonces es probable que hayas crecido en una ciudad. Especialmente si esa ciudad tiene calles perpendiculares entre sí en una cuadrícula, como en Nueva York, esto no ayuda a tus habilidades de navegación.

Crecer en una ciudad puede afectar a tu sentido de la orientación. Así lo ha demostrado una investigación en la que los científicos pusieron a prueba las habilidades de orientación de casi 400 000 personas de 38 países utilizando el videojuego Sea Hero Quest, al que se puede jugar en el teléfono móvil.

En primer lugar, debe rellenar algunas preguntas sobre su edad, sexo, nivel de estudios y lugar de origen. A continuación, comienza el juego, en el que diriges un remolcador a través de un laberinto virtual. Tu objetivo es navegar con el barco lo más rápido posible, pasando por una serie de banderas cuya ubicación puedes ver brevemente en un mapa. Cuanto más rápido lo hagas, mayor será tu puntuación.

Alzheimer

"El juego está diseñado para ayudar a los médicos a diagnosticar el Alzheimer en los pacientes", afirma el científico del cerebro Antoine Coutrot, del instituto de investigación francés CNRS. 'Tener dificultades de orientación es uno de los primeros síntomas del Alzheimer'.

Pero la capacidad de orientación varía mucho de una persona a otra. Por lo tanto, es difícil para un médico determinar si una persona siempre ha sido mala para orientarse o si la enfermedad de Alzheimer es la causa de ello.

Se sabe que la edad, el sexo y el nivel de estudios, entre otras cosas, influyen en la capacidad de orientación. Así surgió la idea de utilizar un juego para crear una base de datos con información sobre varias personas sanas. Por ejemplo, un médico podría comparar la puntuación del Sr. Jansen, de 65 años, criado en Ámsterdam y con estudios universitarios, con sujetos de la base de datos con un perfil similar. Esto le ayuda a evaluar si su puntuación es notablemente baja y, por lo tanto, es posible que se encuentre en las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer.

Ciudad o campo

Sea Hero Quest resultó ser un éxito mucho mayor de lo esperado. Más de cuatro millones de personas participaron en todo el mundo. El resultado fue una cantidad de información tan grande que los científicos pudieron utilizarla también para otras investigaciones. Por ejemplo, investigaron la influencia del lugar donde se crece en las habilidades de navegación. Los resultados aparecen en la revista Nature.

El resultado más importante fue que las personas que crecen fuera de las ciudades son mejores orientándose que las que crecen en ellas. Este efecto es evidente si se tiene en cuenta que las personas mayores se orientan peor que los jóvenes.

Por ejemplo, resultó que, por término medio, una mujer de 75 años que se ha criado en el campo se orienta igual de bien que una mujer de 65 años que se ha criado en una ciudad.

Complejidad de la calle

"Pero eso no fue todo", dice Coutrot. Para nuestra sorpresa, los resultados difieren de un país a otro. Tras una investigación más exhaustiva, resultó que esto tenía que ver con la forma en que se diseñaron las ciudades.

En los países en los que las calles de la mayoría de las ciudades están dispuestas de manera perpendicular en una cuadrícula, como en Estados Unidos y Sudáfrica, las personas que habían crecido en la ciudad eran claramente peores en orientación que las personas que habían crecido fuera de la ciudad. Esta diferencia fue menor en los países con ciudades más complejas, como Praga y París. Estas ciudades tienen una estructura de calles más complicada.

No hay garantía

Esto se debe probablemente a que en una ciudad más compleja o en el campo es más necesario estar pendiente de por dónde se camina en relación con los puntos de referencia, porque los caminos y las calles pueden torcerse y girar, de modo que al principio no se sabe exactamente dónde se va a acabar.

Esta estrategia de orientación parece ser buena para sus habilidades de navegación. En una "ciudad cuadriculada", es más fácil encontrar el camino simplemente contando qué salida hay que tomar.

Coutrot subraya que la investigación analizó un efecto medio en un gran grupo de personas. Crecer en un entorno más complejo no es garantía de saber desenvolverse bien. "Yo mismo crecí en París, una ciudad compleja", dice. Pero soy muy malo para encontrar el camino.

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