Físicos indios afirman que viajar por un agujero de gusano es posible

Un agujero de gusano por dónde se pueda viajar es posible afirman físicos indios

Un agujero de gusano por el que se pueda viajar es definitivamente posible, dicen los científicos indios. Es decir, si asumimos que nuestro universo tiene una dimensión extra.

En las historias de ciencia ficción, siempre es bueno tener una forma rápida de cubrir las enormes distancias de nuestro universo en poco tiempo. Un modo popular de hacerlo (véase, por ejemplo, las películas Contact e Interstellar) es un agujero de gusano: un camino corto entre dos puntos del espacio.

El problema es que para viajar realmente a través de un agujero de gusano de este tipo, se necesita materia exótica. Y por lo que sabemos, este asunto no existe. Rikpratik Sengupta, de la Universidad de Aliah (India), y sus colegas han ideado ahora una manera de hacer innecesario este tipo de asuntos. Pero: tienen que asumir que hay una dimensión extra para esto.

Efecto minúsculo

Los agujeros de gusano están permitidos por la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, nuestra actual teoría de la gravedad. De hecho, el propio Einstein escribió sobre ello, junto con su ayudante Nathan Rosen, en 1935. Sin embargo, más tarde se comprobó que dicho agujero de gusano se "aprieta" antes de que algo pueda viajar a través de él. Esto parecía despojar al fenómeno (cuya existencia ya no está clara) de cualquier utilidad práctica para los viajeros espaciales.

Avancemos hasta la década de 1980, cuando el famoso astrónomo Carl Sagan necesitaba una forma de llevar a su protagonista rápidamente a otro lugar del universo para su novela Contact, que luego fue filmada. Pidió ayuda al físico (y posteriormente premio Nobel) Kip Thorne. Thorne descubrió entonces que se puede mantener un agujero de gusano abierto si se dispone de materia exótica. Es decir, materia con masa o energía negativa.

Esta solución era lo suficientemente buena para la historia de Sagan, pero no muy satisfactoria para los físicos. En principio, no hay ninguna materia con esas propiedades. Sí, gracias a la mecánica cuántica es posible conseguir que la energía sea negativa a muy pequeña escala. Pero no está nada claro cómo hay que "explotar" ese minúsculo efecto para construir con él todo un agujero de gusano.

Espacio de mayor dimensión

Por lo tanto, Sengupta y sus colegas no asumen la existencia de materia exótica en su artículo. Sin embargo, hacen uso de una teoría que suena al menos igual de exótica: el llamado modelo Randall-Sundrum II. Este modelo supone que nuestro universo, que tiene tres dimensiones espaciales (más el tiempo), no es toda la historia. En cambio, está flotando en un espacio con una dimensión más.

No es una idea descabellada. En cualquier caso, la teoría de cuerdas (en la que la naturaleza está formada por cuerdas a la escala más pequeña) requiere más dimensiones que las que experimentamos. Además, podría explicar por qué la gravedad es mucho más débil que otras fuerzas. Esta fuerza es la única que no está ligada a nuestro universo, como se deduce de la teoría de cuerdas, sino que también puede viajar a través de este espacio de dimensiones superiores. Como resultado, se "diluye", por así decirlo.

No se ha separado

¿Está dispuesto a aceptar que el modelo Randall-Sundrum II es correcto? Sengupta y su equipo demuestran en su artículo que es posible construir un agujero de gusano sin materia exótica. De hecho, esta dimensión superior proporciona la energía negativa necesaria, escriben. Así que no necesitas ninguna locura para eso, que no se puede encontrar en ningún sitio y que probablemente sea imposible de hacer.

Ahora bien, un agujero de gusano de este tipo no te sirve de nada si te haces pedazos inmediatamente cuando intentas viajar a través de él. Pero este no es el caso, escriben los físicos indios. La aceleración debida a las fuerzas de marea es lo suficientemente pequeña en el cuello del agujero de gusano como para que un viajero pueda atravesarlo sin ser destrozado.

Otras recetas

Ahora, Sengupta y sus colegas no son los primeros en recurrir al modelo Randall-Sundrum II para crear un agujero de gusano "realista". Los físicos Juan Maldacena y Alexey Milekhin hicieron lo mismo. El propio Maldacena dice sobre el estudio: "No hay ninguna buena razón para creer que este modelo describe la naturaleza. Solo lo usamos porque a) permite los agujeros de gusano y b) no ha sido descartado por los experimentos". Por ello, califica su anterior artículo de "ejercicio teórico". Lo mismo podría decirse con toda justicia del nuevo artículo de Sengupta.

Sin embargo, los físicos indios parecen tomarse más en serio que Maldacena la posibilidad de un universo flotando en un "espacio" con una dimensión extra. "Si alguna vez se encuentra un agujero de gusano", escriben incluso, "entonces lo más probable es que nuestro universo sea un objeto tridimensional incrustado en dimensiones superiores".

En efecto, están diciendo que si los agujeros de gusano existen, deben haber sido creados con nuestra receta. Pero los numerosos físicos que han ideado otras recetas para los agujeros de gusano no estarán, sin duda, de acuerdo.

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