El arte prehistórico se hacía a la luz de la hoguera

Nueva investigación: el arte prehistórico se creaba a la luz de la hoguera

Investigadores de la Universidad de York y de la Universidad de Durham han descubierto que los pueblos prehistóricos probablemente creaban sus obras de arte a la luz parpadeante de las hogueras. Así lo demuestran las huellas de daños por calor en cincuenta piedras grabadas de Francia, que tienen unos 15 000 años de antigüedad. Según los investigadores, el descubrimiento demuestra que la hoguera era un importante lugar de encuentro durante la prehistoria.

Uso de Réplicas

Los científicos utilizaron varios métodos para el estudio. Primero se hicieron réplicas de las cincuenta piedras. Para ello, generaron modelos digitales en 3D de las piedras, que luego emplearon para hacer réplicas físicas de las mismas. Estas réplicas se colocaron a distintas distancias de un incendio para descubrir qué patrones de daño por calor se producirían.

Algunos ejemplos de réplicas de piedras
Algunos ejemplos de réplicas de piedras. | Fuente: Needham et al, 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Hacer arte por la noche

Para su estudio, los investigadores examinaron cincuenta piedras grabadas propiedad del Museo Británico, excavadas en el municipio de Montastruc, al sur de Francia. Las piedras mostraban daños por calor. Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que estos daños eran el resultado de un accidente, pero ahora parece que los patrones eran mucho más consistentes con la colocación deliberada de las piedras cerca de un incendio. Las réplicas que los investigadores habían colocado así cerca del fuego mostraban huellas de calor que se parecían mucho a las piedras prehistóricas. El Dr. Andy Needham, director del estudio, dijo: "En los tiempos modernos, podríamos creer que el arte se hace con la luz del día o con una fuente de luz fija. Ahora sabemos que hace 15 000 años la gente hacía arte por la noche alrededor de un fuego, con formas y sombras parpadeantes".

Dos de las piedras examinadas.
Dos de las piedras examinadas. Las zonas rosas marcan los daños por calor | Fuente: Needham et al, 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

¿Qué aspecto tenía esto en la prehistoria?

Los artistas prehistóricos habrían vivido la realización de las inscripciones en estas piedras de manera bastante diferente a lo que se pensaba durante mucho tiempo. Hacer arte junto a un fuego parpadeante aumenta la capacidad de ver formas y rostros en objetos inanimados, dice Needham. Esto podría ayudar a explicar por qué la gente ve a menudo diseños grabados en piedras con características naturales, como animales.

Cultura Magdalena

Las piedras grabadas proceden de los magdalenienses, una cultura de la Edad de Piedra tardía que existió hace entre 18 000 y 10 000 años. La cultura recibió el nombre del acantilado de La Madeleine, en el suroeste de Francia. De hecho, este acantilado fue un lugar de escondite durante la prehistoria, por lo que se han encontrado aquí muchas viviendas en la roca. Aunque los magdalenienses llevan el nombre de un acantilado francés, la cultura se extendió por gran parte de Europa: se han descubierto yacimientos arqueológicos desde Portugal hasta Rusia. Esta cultura es conocida por su arte: los arqueólogos han encontrado miles de dibujos rupestres y armas decoradas de esta época, como las famosas cuevas de Lascaux. Sin embargo, al final de la Edad de Hielo surgieron nuevas culturas y el magdaleniense desapareció lentamente.

Un dibujo rupestre de la cueva de Lascaux
Un dibujo rupestre de la cueva de Lascaux. | Fuente: Francesco Bandarin, CC BY-SA 3.0 IGO, vía Wikimedia Commons

"La época en la que vivían los magdalenienses era extremadamente fría, con un paisaje abierto en el que la gente era vulnerable a los elementos", afirma la coinvestigadora Izzy Wisher. Aunque llevaban ropa de abrigo, el fuego era muy importante para mantenerse caliente. Según Wisher, este hallazgo confirma la teoría de que el fuego era un valioso centro de una comunidad para los magdalenenses, donde la gente se reunía para escuchar historias y hacer arte. Los pueblos prehistóricos tenían que dedicar la mayor parte de su tiempo a la búsqueda de alimentos, pero aun así tenían tiempo para crear arte. Esta investigación aporta pruebas adicionales de que los pueblos prehistóricos eran cultos y hacían algo más que recolectar alimentos.

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto