Desentierran misteriosas esferas de piedra en Costa Rica

Misteriosas esferas desenterradas perteneciente a la cultura Diquís en Costa Rica

Un equipo de arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México ha desenterrado seis grandes esferas de piedra en Costa Rica. Estas datan del periodo comprendido entre el 800 y el 1550 d.C., cuando un pueblo llamado Diquís poblaba amplias zonas de lo que hoy es Costa Rica. Sin embargo, el por qué y el cómo los Diquís hicieron estas esferas casi perfectas sigue siendo un gran misterio hasta el día de hoy.

En la isla costarricense del Caño y en el Valle del Diquís (al sur del país) se han descubierto desde 1930 unas trescientas de estas esferas de piedra. Los ejemplares van desde pequeñas esferas de unos pocos centímetros de diámetro hasta grandes monumentos de piedra de 2 metros de diámetro y 15 toneladas de peso. Muchos se han dañado a lo largo de los años, debido a la agricultura y a la exposición a los elementos. También se calcula que alrededor del 95 % de las esferas fueron "robadas" en los años 30 y 40. Se utilizaban para decorar los jardines o como adornos en los edificios.

Algunas esferas de piedra en una exposición del Museo Nacional de Costa Rica.
Algunas esferas de piedra en una exposición del Museo Nacional de Costa Rica. Imagen: Mario Roberto Durán Ortiz vía Wikimedia Commons.

¿Qué hicieron los Arqueólogos?

La mayoría de las esferas se sacaron de su ubicación original antes de que se pudiera realizar una investigación arqueológica adecuada. De hecho, solo se conocen seis esferas que hayan sobrevivido en su contexto arqueológico original, y son precisamente estas esferas las que los arqueólogos del INAH excavaron. Su proyecto pretendía restaurar los monumentos antiguos y protegerlos de nuevos daños. Por ejemplo, rellenaban las grietas con mortero de arena de cal y aplicaban capas de protección cuando era necesario. A continuación, los arqueólogos envolvieron las esferas con varias capas de geotextil, tras lo cual volvieron a enterrar los monumentos de piedra bajo una capa de arena y grava.

¿Quiénes eran los Diquís?

La cultura Diquís se originó alrededor del año 800 d.C. en lo que hoy es el sur de Costa Rica, Panamá y una pequeña parte de la actual Colombia. Los diquís vivían de la pesca, la agricultura y la recolección de frutos de los bosques. Esta cultura tenía conocimientos avanzados en el trabajo de la piedra y el metal. A lo largo de los siglos, se han encontrado miles de artefactos pertenecientes a los diquís, muchos de ellos hechos de oro, jade de cobre u otros tipos de piedra. Las más extraordinarias son las piedras casi perfectamente esféricas. En muchas esferas se ha encontrado una imperfección de solo 2 milímetros, algo que hoy solo se puede conseguir con la tecnología láser.

Reconstrucción de una ciudad de de la culturaDiquís.
Reconstrucción de una comunidad de Diquís. Rodtico21 vía Wikimedia Commons.

Esferas misteriosas

La función de las esferas no está clara. Sin embargo, se han propuesto muchas teorías. Podrían haber servido como señales en el paisaje, o como herramientas astrológicas. Por supuesto, también es posible que no haya un significado más profundo detrás de ellos y que solo fueran adornos. Dado que la mayoría de los especímenes han sido retirados de su contexto arqueológico, y que apenas se conservan fuentes escritas de este periodo, el significado exacto seguirá siendo probablemente un misterio.

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