Cruzamos otro límite: Aguas verdes perturbadas por presiones humanas

Cruzamos otro límite, alteramos las aguas verdes, lluvias y humedad ambiental

Nuestro planeta también tiene límites. Y hemos vuelto a cruzar uno, así lo afirman los científicos.

Así lo afirma hoy un equipo internacional de investigadores en la revista Nature Reviews Earth & Environment. Puede que esto no le suene a nada (culpable). Pero realmente estamos muy equivocados. Y esta vez en el ámbito del "agua verde", o agua disponible para las plantas. "El agua es el sistema circulatorio de la biosfera", sostiene el investigador Lan Wang-Erlandsson. "Pero estamos cambiando seriamente el ciclo del agua". Y un análisis del ciclo del agua muestra ahora que, después de todo, lo hemos estropeado. "Esto tiene ahora implicaciones para el estado de todo el planeta y lo hace menos resistente a las perturbaciones".

Los límites de nuestro planeta

La idea de que nuestro planeta también tiene sus límites no es nueva. En 2009, los investigadores publicaron un estudio en el que establecían los límites de nueve procesos y sistemas de la Tierra que, en conjunto, dictan la estabilidad del sistema terrestre en su conjunto. Mientras nos mantengamos dentro de los límites establecidos, la Tierra en su conjunto no sufrirá ningún cambio importante inducido por el ser humano y podremos seguir haciendo un uso sostenible de todo lo que ofrece la Tierra.

Agua dulce

Uno de estos llamados límites planetarios es el agua dulce. Hasta hace poco, se pensaba que en lo que respecta a este límite planetario, estábamos bien. Pero un equipo internacional de investigadores ha analizado ahora el límite del agua y, lamentablemente, ha llegado a una conclusión diferente.

Agua verde

En el pasado, cuando se trataba de agua dulce, solo se consideraba el llamado "agua azul". Se trata del agua dulce de los ríos, lagos y arroyos. Pero en el nuevo estudio, los científicos abogan por observar también el "agua verde", es decir, el agua disponible para las plantas, como las precipitaciones y la humedad del suelo. "Las evaluaciones anteriores se centraban principalmente en la escorrentía de los ríos y perdían información importante sobre el ciclo completo del agua", explica el investigador Ruud van der Ent. "Ahora nos centramos en particular en la humedad del suelo en la zona de las raíces como indicador clave de la salud de nuestro ciclo del agua. Esto apoya a los ecosistemas sanos y resistentes que son capaces de secuestrar el carbono y, a su vez, esos ecosistemas garantizan que el ciclo del agua atmosférica permanezca intacto".

Cambios

No cabe duda de que esta "agua verde" está experimentando un rápido cambio. En todo el mundo y en diversos ecosistemas (desde los bosques boreales hasta los trópicos y las zonas agrícolas) las precipitaciones cambian y con ellas la humedad del suelo. "Por ejemplo, la selva amazónica", dice el investigador Arie Staal. "Depende de la humedad del suelo para sobrevivir. Pero hay pruebas de que algunas partes del Amazonas se están secando debido al cambio climático y la deforestación".

A través de las fronteras

En su estudio, los investigadores sostienen que la humedad del suelo es, por tanto, un factor a tener en cuenta. Y para determinar el estado de la humedad del suelo, sugieren observar cuánto difiere la humedad del suelo en la zona de las raíces (la capa del suelo que contiene las raíces de la vegetación viva) de lo que es normal en un momento dado (teniendo en cuenta, por supuesto, que la humedad del suelo varía naturalmente a lo largo del año y también de un ecosistema a otro). En su estudio, concluyen que hemos cruzado la frontera del "agua verde".

Otras fronteras cruzadas

Desgraciadamente, no es la primera vez que cruzamos las fronteras de esta manera. De hecho, a principios de este año también cruzamos otro límite planetario, el de la contaminación química. "Al ritmo que las sociedades están produciendo y liberando nuevas sustancias químicas y otros nuevos materiales en el medio ambiente, no nos mantenemos dentro de los límites de seguridad para nosotros como humanidad", dijo la investigadora Patricia Villarubia-Gómez en enero. También hemos superado anteriormente los límites establecidos para el calentamiento global, la pérdida de biodiversidad, el ciclo del nitrógeno y el uso del suelo.

El hecho de que los límites que se han cruzado se acumulen tan rápidamente es fácil de explicar. Al fin y al cabo, todos los límites planetarios forman parte de un mismo sistema. Y si uno se cruza, esto también tiene consecuencias directas para otras partes del sistema. Esto también se puede ver en el caso del agua verde. El cambio climático, por ejemplo, provoca cambios en las precipitaciones, lo que a su vez repercute en el ciclo del agua. Y un ciclo del agua alterado puede, a su vez, afectar al calentamiento global, si los árboles y las plantas (que absorben el carbono) son menos capaces de crecer como resultado. De manera similar, otros límites planetarios están entrelazados. Por ejemplo, la alteración del ciclo del nitrógeno y el calentamiento global también contribuyen a la pérdida de biodiversidad.

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