AX-1: La primera misión privada rumbo a la Estación Espacial Internacional

Los cuatro astronautas privados permanecerán a bordo de la ISS durante unos ocho días y durante ese tiempo realizarán más de 25 experimentos científicos.

Este fin de semana promete ser un momento especial: por primera vez una nave espacial tripulada íntegramente por astronautas privados se acoplará a la ISS. La nave espacial en cuestión es una Dragon construida por SpaceX. Los astronautas privados son el hispanoamericano Michael López Alegría, el estadounidense Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eytan Stibbe. Se unirán a los cuatro astronautas y tres cosmonautas que ya se encuentran en la ISS este fin de semana. Los cuatro astronautas privados permanecerán en la ISS durante unos ocho días y realizarán allí, entre otras cosas, diversos experimentos.

Astronautas privados

Durante su trabajo en la ISS los astronautas privados quizás no sean tan fáciles de distinguir de los astronautas que ya están en la ISS. Sin embargo, hay una diferencia importante: los astronautas que están ahora en la ISS son empleados de organizaciones espaciales gubernamentales como la NASA, la ESA y Roscosmos. Los astronautas privados que se acoplarán a la ISS este fin de semana no están empleados por ninguna organización espacial. Durante mucho tiempo fue impensable viajar a la ISS, pero eso cambió en 2019. En ese momento, la NASA anunció que quería abrir la ISS a los astronautas privados. Un pequeño apunte: tuvieron que proveerse de su propio transporte y rebuscar en sus bolsillos.

Misión AX-1

Esto ha dado lugar (casi tres años después) a la primera misión tripulada íntegramente por astronautas privados y que ha recibido el nombre de AX-1. AX se refiere a Axiom Space, una empresa espacial que podría considerarse una especie de agencia de viajes para los viajeros del espacio. Las personas que deseen viajar a la ISS pueden hacer una reserva aquí, tras lo cual Axiom Space organiza el transporte. Para la misión AX-1 se recurre a SpaceX, que suministra tanto la nave espacial (Dragon Endeavour) como el lanzador (un Falcon 9). A los astronautas privados solo les queda transferir una considerable suma de dinero: al parecer, unos 55 millones de dólares cada uno.

Tres de los cuatro astronautas privados soltarán esa considerable suma sin demasiada dificultad (el comandante de la misión, López Alegría, está contratado por la "agencia de viajes espaciales" Axiom Space y podría ser visto como el guía turístico; también entrenó a Connor, Stibbe y Pathy en la preparación de su vuelo a la ISS). Connor, por ejemplo, es un exitoso inversor inmobiliario. Y Stibbe se ha convertido en un empresario de éxito y muy rico tras su gloriosa carrera como piloto de caza. Y también Pathy, como inversor y empresario de éxito.

Lanzamiento del AX-1

El lanzamiento de los cuatro astronautas privados está previsto para el viernes, poco después de las 17 horas GMT y podrá seguirse a través de NASA TV. Si todo va según lo previsto, los astronautas se acoplarán a la ISS un día después, hacia las 11.45 GTM.

Se trata de una misión importante para Axiom Space, que tiene previsto realizar muchos más vuelos a la ISS. A su vez, estos vuelos son el preludio de más: un día la empresa espera tener su propia estación espacial en órbita alrededor de la Tierra. En esta estación espacial (Axiom Space) no solo tienen cabida los turistas espaciales, sino también los astronautas (privados) que realizan investigaciones espaciales al servicio de empresas u organizaciones espaciales.

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