Se desenterró el origen de la misteriosa daga de Tutankamón

El arma de hierro, forjada a partir de un meteorito, resulta que no se fabricó en Egipto, sino en la actual Siria.

A principios del siglo pasado, el egiptólogo Howard Carter dio con la tumba y el sarcófago casi intactos del ahora famoso faraón Tutankamón. El faraón egipcio fue velado con una enigmática daga con hoja de hierro que causó un gran revuelo en los años siguientes a su descubrimiento. ¿Cómo consiguieron los antiguos egipcios este hierro, mucho antes de que comenzara la Edad de Hierro? Mientras tanto, los científicos están empezando a darle más y más sentido. Y un nuevo estudio aporta nuevos y sorprendentes datos: resulta que la daga no se fabricó en Egipto.

La daga del faraón Tutankamón

A lo largo de los años, la misteriosa daga del faraón Tutankamón ha sido estudiada por varios investigadores que querían saber más sobre su origen. Un gran signo de interrogación era la hoja de hierro mencionada anteriormente y fotografiada arriba.

Daga de meteorito

"Tutankamón vivió alrededor del año 1300 a.C., durante la última Edad de Bronce", explica la investigadora Tomoko Arai. "Generalmente, se asume que la posterior Edad de Hierro comenzó alrededor del 1200 a.C.". Se plantea entonces la cuestión de cómo obtenía el hierro el herrero que fabricaba la daga en la Edad de Bronce. ¿Sabía fundir el hierro terrestre? En 2016, un grupo de investigación hizo un descubrimiento sorprendente. Su estudio demostró que la hoja de hierro de la daga contiene las mismas concentraciones de níquel y cobalto que un meteorito. La conclusión era, por tanto, clara: el hierro con el que se fabricó esta hoja procedía del espacio.

La daga no es muy singular

Un año después, los investigadores descubrieron que la fabricación de herramientas a partir de meteoritos no era muy inusual en aquella época. En el estudio, el equipo examinó varios objetos de hierro fabricados en la Edad de Bronce, con el fin de averiguar de una vez por todas si el hierro ya se fundía en este periodo. Esto llevó a un descubrimiento sorprendente. Los pocos objetos de hierro que se pudieron analizar y que eran propiamente de la Edad de Bronce resultaron ser definitivamente de hierro procedente de meteoritos. Por lo tanto, parece que miles de años antes del inicio de la Edad de Hierro, la gente ya fabricaba muchas herramientas de hierro a partir de meteoritos, lo que hace que la daga de la tumba de Tutankamón sea un poco menos especial.

Según Arai, averiguar el origen de la daga de Tutankamón es muy importante. "Esto afecta directamente a la historia generalmente aceptada de la civilización humana desde la Edad de Bronce hasta la de Hierro", afirma. Y así, en un nuevo estudio, continúa la búsqueda. ¿De qué tipo de meteorito se forjó la daga, por ejemplo? ¿Y cómo funcionaba exactamente el proceso de forja?

Estructura de Widmanstätten

Arai estudió la daga mediante exhaustivos análisis químicos. Descubrió que la hoja estaba formada por metales esperados, como el hierro, el manganeso y el níquel. Los investigadores también encontraron zinc sulfúrico y cloro. Sin embargo, lo más interesante fue el descubrimiento de las estructuras de Widmanstätten en la hoja. Se trata de llamativas estructuras triangulares que se encuentran en el interior de algunos meteoritos.

Sección transversal de un meteorito, mostrando las estructuras widmanstätten.

"Fue un momento de gran emoción para nosotros", recuerda Arai. Porque gracias al descubrimiento, ahora sabemos que el meteorito del que está hecha la hoja pertenece a los octaedritos; el meteorito de hierro más común. "La presencia de estructuras de Widmanstätten también significa que la daga se fabricó a temperaturas bastante bajas (o moderadas)", continúa Arai. "Sospechamos que la daga se hizo a temperaturas inferiores a los 950 grados Celsius. De lo contrario, las estructuras habrían desaparecido durante el proceso de forjado. Esto significa que la daga se hizo calentando el hierro del meteorito a baja temperatura".

La daga no es de Egipto

Aunque lamentablemente el análisis de la composición de la hoja no puede revelar con exactitud dónde cayó el meteorito, Arai sospecha que puede no haber sido en Egipto. "Aunque se cree que la Edad de Hierro comenzó hacia el año 1200 a.C., se sabe que los hititas, un antiguo pueblo de la antigua Anatolia, ya tenían la técnica de trabajar el hierro", afirma. "Por lo tanto, estamos reconsiderando el posible origen de la daga". Según los investigadores, es muy posible que el meteorito con el que se fabricó la daga se hundiera en el suelo fuera de Egipto, en la actual Siria, y se trabajara en algún lugar de esa región. "Esta hipótesis es coherente con lo que está escrito en las Cartas de Amarna", dice Arai.

Cartas de Amarna

Las Cartas de Amarna son una colección de cartas, en su mayoría de carácter diplomático. Las cartas fueron escritas hace unos 3.400 años; un siglo antes de que el rey Tutankamón fuera enterrado. Cuando los investigadores examinaron la correspondencia diplomática, descubrieron que también se mencionaba la daga de hierro. "Las cartas mencionan que 'una daga de hierro con empuñadura de oro' fue regalada por el rey de Mitanni a Amenhotep III; el abuelo de Tutankamón", dice Arai. "Por tanto, es posible que la daga proceda de Mitanni, en Mesopotamia".

Esto significaría que la misteriosa daga de Tutankamón se originó en un reino hurrita del norte de Siria. "Esta es actualmente nuestra mejor sugerencia, basada en las pruebas actualmente disponibles", dice Arai. "Pero aún no hay una conclusión definitiva". Así, aunque su estudio ha llevado a los investigadores un paso más allá en el desentrañamiento de los orígenes de la daga de Tutankamón, todavía no se han revelado todos los secretos. Por lo tanto, las investigaciones posteriores tendrán que demostrar si la daga, hecha de meteorito, era realmente una reliquia familiar que se transmitía de generación en generación.

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