¿Qué son los agujeros negros?

Si tendríamos que explicar en pocas palabras, un agujero negro es una zona del universo en la que la fuerza de la gravedad es tan intensa que nada puede escapar de ella, ni siquiera la luz.

En el universo todos cuerpos celestes (planetas, Lunas, estrellas, Asteroides, etc.) ejercen una gravedad sobre su entorno. Cuanto más fuerte sea la gravedad, será más difícil de escapar de ellas. Un ejemplo muy claro, para poder lograr  escapar del campo gravitatorio de nuestro planeta la tierra, se necesita acelerar a una velocidad no menor de 11,2 kilómetros por segundo. Otro ejemplo muy claro es que para escapar del el Sol se deberá acelerar a una velocidad de 617,5 kilómetros por segundo.

La velocidad de escape requerida para salir desde un cuerpo celeste no solo depende de la masa del objeto, sino que también dependerá de sus dimensiones. Por ejemplo: un planeta que posea la misma masa que Tierra, pero que sea dos veces más pequeño, la velocidad de escape desde este planeta será mayor porque el campo gravitatorio en su superficie es más fuerte.

En 1783, el científico de origen británico John Michell tuvo la idea muy interesante, de que podrían existir cuerpos celestes con una gravedad tan fuerte que la velocidad de escape requerida para salir de este astro fuera mayor que la de la luz (un aproximado 300.000 kilómetros por segundo). Por lo tanto, estos cuerpos celestes no tendrían la capacidad de emitir luz.

Ahora sabemos que esos cuerpos celestes existen son los "agujeros negros". Su existencia ya se predecía con la teoría general de la relatividad de Einstein, que como sabemos también dice que ningún objeto de la naturaleza puede ir más rápido que velocidad de la luz. Por lo tanto,  es un hecho de que nada puede escapar de un agujero negro; los objetos, en este caso los cuerpos celeste solo pueden caer en él, aumentando su masa.

Dado que ni el brillo de la luz u otra información puede escapar de un enorme agujero negro, se desconoce a ciencias ciertas qué pudiera ocurrir exactamente "dentro" de un agujero negro. Sin embargo, podemos observar la influencia que poseen los agujeros negros en su entorno.

¿Cómo se forman los agujeros negros?

Los agujeros negros nacen a partir de la muerte de las  estrellas más grandes del universo, estas estrellas colapsan bajo su propia e inmensa gravedad, dejando atrás agujeros negros. Cuando las estrellas de menor tamaño (menos masivas) mueren, explotan en una supernova. Una vez ocurrido esto quedan los restos densos y muertos de las estrellas, estos restos reciben el nombre de estrellas de neutrones. Por lo general las estrellas de neutrones típicas tienen una masa más del doble de nuestro sol, pero se debe mencionar que toda esa masa está contenida en una estrella extremadamente densa. Una sola cuchara de la masa de una estrella de neutrones puede pesar tanto como todos los habitantes de la tierra.

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