Descubren una cultura de 41000 años de antigüedad en China

Arqueólogos del norte de China han encontrado nuevas pruebas de una cultura prehistórica de cazadores-recolectores. En el yacimiento, situado en la región de Xiamabei, en la provincia china de Hebei, se encontraron herramientas de hace 40.000 años. Los hallazgos podrían indicar un intercambio cultural entre los indígenas y los "recién llegados" durante la expansión del hombre moderno por Asia.

Herramientas de piedra

Un equipo internacional de arqueólogos encontró un gran número de objetos prehistóricos, que datan de entre 39.000 y 41.000 años. Por ejemplo, encontraron 382 herramientas de piedra, en su mayoría de cuarzo. Las herramientas parecen cuchillos, y los investigadores creen que se hicieron golpeando lascas de pequeños guijarros. Este hallazgo es extremadamente interesante, porque se sabe muy poco sobre el uso de herramientas de piedra en la prehistoria de Asia Oriental. De hecho, hasta ahora se han encontrado principalmente peldaños de microlita en esta región. Se trata de pequeñas herramientas de piedra hechas con sílex que se convirtieron en la tecnología dominante en Asia oriental hace unos 29.000 años. Sin embargo, poco se sabía de las técnicas utilizadas antes de la llegada de la microlita, pero este hallazgo cambia ahora esa situación.

Tratamiento del ocre

Los arqueólogos también descubrieron rastros de la elaboración de ocre (un tinte de arcilla) en el yacimiento de Xiamabei. Encontraron una piedra de martillo y una losa plana de piedra caliza que parecía maltratada, probablemente por haber sido golpeada regularmente. Según los investigadores, estas herramientas se empleaban para procesar el ocre (que consistía en tierra arcillosa) aquí. Moliendo y machacando la arcilla, se hacían grandes cantidades de polvo de diferentes colores y tamaños de grano. Es el primer ejemplo conocido del uso del ocre en Asia Oriental; se encontraron pruebas anteriores de dibujos rupestres con ocre en África. El más antiguo de estos dibujos rupestres tiene nada menos que 73.000 años.

Posible intercambio cultural

Los investigadores creen que las herramientas encontradas fueron probablemente utilizadas por el Homo sapiens, la "especie" a la que pertenecen los humanos modernos. Investigaciones anteriores han demostrado que el Homo sapiens puso el pie en Asia oriental hace unos 40.000 años. Sin embargo, este no fue el primer grupo de humanoides en el continente. Según los investigadores, es posible que durante este periodo se produjeran intercambios con otras especies humanas, como los neandertales o los denisovanos. La interacción entre los recién llegados y los habitantes autóctonos era hasta ahora un punto ciego en la investigación de estas sociedades prehistóricas, pero gracias a las innovadoras técnicas halladas en Xiamabei, los investigadores pueden ahora sacar con cautela más conclusiones al respecto.

Conclusión de los investigadores

Los investigadores han recogido sus conclusiones en un artículo publicado en Nature. En él argumentan que la presencia de algunas innovaciones, como el procesamiento del ocre, indica que las adaptaciones culturales pueden haber sido puestas en marcha por la llegada del Homo sapiens. Sin embargo, también es significativo que no se hayan encontrado algunas innovaciones: por ejemplo, no se han hallado pruebas de herramientas o joyas hechas con huesos, lo que sí ocurrió en otros yacimientos donde se asentaron los humanos modernos. Según los científicos, esto indica que los indígenas no adoptaron ciegamente todas las innovaciones. Las anteriores teorías evolutivas lo suponían, por lo que son demasiado simplistas, según el profesor Michael Petraglia, del Instituto Max Planck. Así pues, las prácticas innovadoras del hombre moderno no se extendieron por Asia en una sola oleada: parece que su llegada estuvo acompañada por la conservación de las tradiciones locales y el intercambio cultural entre ambos grupos.

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