Se descubrió un fósil de Dinosaurio sin brazos en Argentina

La bestia puede incluso estar estrechamente relacionada con los ancestros de todos los Abelisauridae: dinosaurios con brazos tan cortos que en realidad no tenían nada.

Los restos fósiles del dinosaurio se encontraron en el norte de Argentina. Allí, estaban encerrados en rocas que tienen entre 75 y 65 millones de años. Esto significa que el dinosaurio vivió en el período poco antes del impacto del asteroide que llevó a la extinción de todos los dinosaurios. El examen de los restos fósiles (que consisten en el cráneo del dinosaurio) muestra que se trata de una especie hasta ahora desconocida. Los científicos le han dado el nombre de Guemesia ochoai.

Descubrimiento Especial

En la actualidad se encuentran regularmente restos de dinosaurios. Y muy a menudo estos dinosaurios resultan pertenecer a especies desconocidas para nosotros. Sin embargo, el descubrimiento de G. ochoai es especial. El dinosaurio pertenece a los Abelisauridae: un grupo de dinosaurios con brazos muy cortos y, por tanto, casi inútiles.

¿Relacionado con sus antepasados?

Los investigadores lo dedujeron a partir de varias características que G. ochoai comparte con otros dinosaurios pertenecientes a los Abelisauridae. Pero, al mismo tiempo, también hay características que a los investigadores les resultan algo difíciles de situar. Por ejemplo, G. ochoai carece de los cuernos que sí vemos en otros Abelisauridae. Esto podría indicar que el dinosaurio está estrechamente relacionado con los ancestros de los demás Abelisauridae, según los investigadores.

¿Un G. ochoai joven?

Otra característica llamativa es que el cráneo es muy pequeño. Mucho más pequeño que el de otros dinosaurios sin brazos relacionados con G. ochoai. Por tanto, es posible que estemos ante un ejemplar joven e inmaduro. Pero eso no es seguro por el momento.

Es posible que G. ochoai se parezca mucho a su pariente Carnotaurus sastrei. Imagen: Fred Wierum (vía Wikimedia Commons). 

Habitó en el norte de Argentina

Lo que sí es seguro, a juzgar por el lugar donde fue encontrado, es que este dinosaurio vivió en el norte de Argentina. Y este es un hallazgo importante. Porque ya se han encontrado bastantes dinosaurios sin brazos en Argentina, pero la mayoría, con diferencia, se han descubierto en la Patagonia (el sur de Argentina). Ahora, con G. ochoai, se ha encontrado un dinosaurio sin brazos muy especial que vagaba precisamente por el norte de Argentina. "Este nuevo dinosaurio es bastante inusual", dice la investigadora Anjali Goswami. "El dinosaurio tiene algunas características considerables que indican que es una nueva especie y nos proporciona nueva información sobre una parte del mundo de la que no sabemos mucho. Demuestra que los dinosaurios que vivían en esta región eran muy diferentes a los de otras partes de Argentina (...) y también demuestra que todavía hay mucho por descubrir en zonas que no reciben tanta atención como los yacimientos fósiles más conocidos."

Aparte de Argentina, los Abelisauridae se han encontrado anteriormente en África, India y Europa. Muchas de las especies recuperadas tenían brazos mucho más cortos que los ya bastante cortos del mucho más conocido Tyrannosaurus rex. Y como eran tan cortos, no podían agarrar nada con ellos. Pero eso no los hacía menos temibles que el T. rex: los científicos creen que los Abelisauridae estaban en la cima de la cadena alimentaria y perseguían a los grandes dinosaurios, como los tiranosaurios. Al cazar estos dinosaurios, sus brazos no habrían servido de mucho, pero habrían agarrado a sus presas con sus fuertes mandíbulas.

Con el descubrimiento de G. ochoai, aumentan las pruebas de que hace decenas de millones de años el noroeste de Argentina albergaba especies que no se encontraban en ningún otro lugar del mundo. También se han encontrado restos de tortugas gigantescas (con caparazones de más de 2 metros).

Al mismo tiempo, el descubrimiento de G. ochoai también plantea muchas preguntas, por ejemplo, sobre su lugar en el árbol genealógico de los Abelisauridae. Los investigadores esperan poder arrojar más luz sobre este asunto en el futuro; tienen la intención de volver al lugar donde se encontró la nueva especie de dinosaurio sin brazos y esperan encontrar allí a los parientes de G. ochoai. También son bienvenidos otros hallazgos de la misma época, la del impacto del asteroide. Esto dará una imagen de cómo era el ecosistema poco antes del impacto que mató a todos los dinosaurios y a muchas otras especies, y cómo cambió como resultado del impacto.

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