Plantas infravaloradas podrían resolver deficiencia de vitamina B

Las fuentes más conocidas de vitamina B son la carne, el pescado y los productos lácteos. Pero, al parecer, también se encuentra en numerosas plantas comestibles.

Consumir suficiente vitamina B es muy importante. En todas sus formas, desempeña un papel valioso en la producción de energía y ayuda a mantener un sistema nervioso sano. En resumen, la vitamina B es esencial para el cuerpo humano. Sin embargo, muchas personas, tanto en los países ricos como en los que están en vías de desarrollo, sufren una deficiencia. Pero en un nuevo estudio, los investigadores han descubierto más de 1.000 (!) plantas comestibles que pueden solucionar la carencia de vitamina B de miles de personas.

Vitamina B

La vitamina B se encuentra en muchos alimentos diferentes. Pero los más conocidos son probablemente la carne, el pescado y los productos lácteos, aunque también se encuentra en los huevos, las legumbres y algunas frutas frescas. También obtienes vitamina B cuando comes cereales o frutos secos. Sin embargo, no todo el mundo come lo suficiente de estos alimentos. Y así amenaza una verdadera deficiencia de vitamina B. "Además, más de dos mil millones de personas en todo el mundo sufren desnutrición", afirma el investigador Samuel Pironon. "Así que mejorar el acceso a una diversidad de fuentes vegetales silvestres y cultivadas de micronutrientes es clave para la existencia humana".

Especies vegetales

Por ello, en un nuevo estudio, los investigadores decidieron diseccionar las plantas. Porque, ¿hasta qué punto las plantas poseen realmente vitamina B? La investigación condujo a un descubrimiento sorprendente. El equipo encontró 1044 especies de plantas que contienen cinco vitaminas B diferentes: B1, B2, B3, B5 y B9.

Plantas comestibles

Esto significa que la vitamina B puede encontrarse en muchos más alimentos de lo que se pensaba. Pues más de 1.000 especies de plantas, hasta ahora infravaloradas, parecen contener vitaminas esenciales que podrían contribuir de forma importante a solucionar la escasez de vitamina B imperante. La razón por la que no lo sabíamos hasta ahora es que, de los miles de plantas comestibles que hay en la tierra, solo se ha cartografiado el valor nutricional de unas pocas. "Deberíamos prestar más atención a la increíble diversidad de plantas comestibles", afirma la investigadora Aoife Cantwell-Jones. "Así podremos entender mejor cómo contribuyen a la nutrición humana. Nuestra investigación es un paso importante en esa dirección".

En peligro de extinción

Sin embargo, esto no significa que ahora podamos correr al bosque para recoger las 1044 plantas. El hecho es que 63 especies de plantas están en peligro de extinción. Todavía no se ha evaluado el estado de otras 358 plantas, lo que significa que muchas más pueden estar amenazadas. Muchas de estas especies vulnerables, pero ricas en nutrientes crecen en el sudeste asiático y en el África subsahariana. Por lo tanto, los resultados ponen de relieve la importancia de realizar más esfuerzos de conservación para garantizar que las generaciones futuras puedan seguir beneficiándose de un grupo diverso de plantas comestibles y nutritivas.

No amenazado

¿Qué especies vegetales ricas en vitamina B podemos comer con confianza? Entre ellos están el cereal Fonio y sus parientes silvestres del género Digitaria.

Fonio. Imagen: RBG Kew

Estas plantas tienen un alto valor nutritivo y crecen bien en suelos pobres y secos, como las sabanas de África Occidental. "Por lo tanto, pueden ser una importante fuente de alimento, ya que crecen rápidamente y pueden soportar climas cálidos y secos", escriben los investigadores. Más cerca de casa, en Europa, este grano es cada vez más apreciado porque no contiene gluten, es sano y puede cultivarse fácilmente de forma sostenible. Además, diferentes tipos de avena pueden ser considerables fuentes de tiamina (B1).

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