Nocebo: Efectos secundarios de vacuna a menudo no son reales

Los síntomas que algunas personas experimentan después de la vacunación contra el coronavirus, no son en la mayoría de los casos el resultado de una respuesta inmunitaria. Se derivan del efecto nocebo, según demuestran los estudios estadísticos.

Alrededor de dos tercios de los efectos secundarios notificados de las vacunas contra el Covid son una reacción nocebo. Esto se desprende de la investigación estadística sobre los ensayos clínicos de las vacunas.

El efecto nocebo es la contrapartida del efecto placebo. Es el fenómeno por el que una persona experimenta efectos adversos de algo porque tenía expectativas negativas de ello.

Solución salina

La investigadora Julia Haas, del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston, y sus colegas estudiaron los datos de 12 estudios publicados anteriormente en los que se comparaban las vacunas contra el coronavirus con inyecciones de placebo.

En los estudios participaron 22.802 personas que habían recibido una primera o segunda dosis de una vacuna. Podría tratarse de cualquier número de vacunas, incluidas las de Moderna, Pfizer/BioNTech, AstraZeneca, Janssen y Novavax. Tras la vacunación, los participantes en los estudios informaron de si habían experimentado determinados efectos secundarios.

Estos efectos secundarios se compararon con los efectos secundarios notificados por 22.578 participantes en el estudio que habían recibido una vacuna placebo. Normalmente, se trata de una inyección de solución salina.

Los investigadores solo observaron los síntomas leves que se produjeron poco después de la vacunación. Descubrieron que el 76 % de las personas declararon al menos un efecto secundario general, como dolor de cabeza o fatiga, tras la primera dosis de la vacuna. El 35 % de las personas que recibieron un placebo manifestaron estos síntomas.

Tras comparar estas cifras, el equipo concluye que el efecto nocebo es responsable de alrededor del 76 % de los efectos secundarios registrados tras la primera vacunación. En la segunda dosis, el efecto explica alrededor del 52 % de los efectos secundarios.

No es menos real

Sin embargo, los resultados están lejos de ser definitivos, advierte la psicóloga sanitaria Felicity Bishop, de la Universidad de Southampton. Para hacer afirmaciones sólidas sobre la magnitud de la respuesta al placebo, los investigadores deben comparar las respuestas del grupo de placebo con las de las personas que no recibieron ningún tratamiento, dice. En este estudio no se ha realizado esta comparación.

Basándonos en investigaciones anteriores sobre el efecto nocebo, es de esperar que algunos efectos secundarios sean atribuibles a ese efecto", afirma Bishop. Pero, por supuesto, eso no hace que esos efectos secundarios sean menos "reales". Siguen siendo síntomas reales, solo que producidos por un mecanismo diferente".

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