Las verduras parecen no proteger contras las enfermedades cardiovasculares

Sí, comer verduras es saludable. Pero que también reduzca el riesgo de enfermedades cardiovasculares es una ilusión.

El riesgo de enfermedad cardiovascular se reduce con un estilo de vida saludable. Los científicos también han afirmado en estudios anteriores que comer verduras ofrece protección. Pero en un nuevo estudio, los investigadores destierran ahora esa teoría al reino de la fantasía: no es una "cura milagrosa".

Plausible

Que las verduras puedan reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares parece plausible a primera vista. Por ejemplo, algunos tipos de verduras contienen carotenoides y vitaminas saludables. Los científicos también han concluido en estudios anteriores que el consumo de verduras reduce efectivamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, los investigadores lo cuestionan en un nuevo estudio. "El efecto protector de las verduras sobre el desarrollo de enfermedades cardiovasculares es en realidad muy inconsistente", dijo el investigador Qi Feng en una entrevista.

El Estudio

Para llegar al fondo de la cuestión, los investigadores decidieron recurrir al Biobanco del Reino Unido, un estudio prospectivo a gran escala sobre cómo la genética y el entorno contribuyen al desarrollo de las enfermedades más comunes y potencialmente mortales. Los investigadores analizaron los datos recogidos de casi 400.000 participantes (el 4,5 % de los cuales sufría una enfermedad cardiovascular). En concreto, los investigadores estudiaron sus respuestas a las preguntas sobre su consumo medio diario de verduras crudas y cocinadas. A continuación, analizaron si existía una relación entre el consumo de verduras y los ingresos hospitalarios, la aparición de un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular.

Enfermedades cardiovasculares

Los investigadores llegaron a una conclusión sorprendente. Aunque ya se ha afirmado que las verduras reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares, el equipo de investigación no encontró pruebas de ello. Por lo tanto, según ellos, es poco probable que el consumo de muchas verduras cocidas o crudas afecte al riesgo de enfermedad cardiovascular.

Aún es importante comer verduras

Los investigadores subrayan que sigue siendo muy importante comer suficientes verduras. Se aconseja a los adultos comer al menos 250 gramos de verduras al día. Los niños pequeños deben comer al menos entre 50 y 100 gramos de verduras al día, según la directriz. Para los niños de cuatro a nueve años, la cantidad mínima es de 100 a 150 gramos de verduras al día. Variar los tipos de verduras proporciona todos los nutrientes necesarios.

Los investigadores sospechan que los estudios anteriores que sí encontraron una relación pueden no haber corregido suficientemente los factores socioeconómicos y de estilo de vida que distorsionan la situación.

¿Qué pasa con eso?

"Lo que descubrimos fue que las personas que comían más verduras tenían una mejor educación y eran más activas físicamente, tenían un nivel socioeconómico más alto, un IMC más bajo y fumaban menos", enumera Feng. "Todos estos factores protegen contra las enfermedades cardiovasculares. Así que para delimitar el efecto "puro" de la ingesta de verduras, éstas deben excluirse".

Más investigación

Esto significa que los factores de confusión pueden explicar los resultados positivos anteriores. Por tanto, no parece que las verduras tengan la capacidad de proteger contra las enfermedades cardiovasculares. "Se necesita más investigación para evaluar mejor los efectos de las verduras sobre la salud", dijo Feng.

Los resultados no quitan que las verduras sigan siendo muy saludables. "Comer suficientes verduras sigue siendo una parte muy importante de una dieta saludable", subraya Feng. "Las verduras son una fuente crucial de fibra dietética, que puede ayudar a perder peso y a mantener un peso saludable". Además, se ha demostrado que las verduras reducen el riesgo de otras enfermedades graves, incluidas algunas formas de cáncer. Por ello, los investigadores recomiendan tomar suficiente fruta y verdura cada día. "Pero lo más valioso es que todo el mundo debería intentar seguir una dieta sana y equilibrada", concluye Feng.

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