La soledad parece ser un gran problema en todo el mundo

Los científicos instan a los gobiernos a considerar la soledad como un problema de salud pública.

Sabemos que la soledad afecta a muchas personas hoy en día. Las investigaciones ya han demostrado que un tercio de la población de los países industrializados se siente sola. De hecho, una de cada doce personas se siente tan sola que le provoca graves problemas de salud. Pero, ¿hasta qué punto está extendida la soledad a escala mundial?  Los investigadores lo descubrieron.

La soledad

Todo el mundo se siente solo de vez en cuando, al igual que en algún momento se siente hambre o sed. Así que es parte de la vida. "Es importante tener en cuenta que la soledad es una experiencia común", explica la investigadora Melody Ding en conversación con infoterio.com. "Todo el mundo experimentará el sentimiento de soledad en algún momento de su vida". Pero no hay que subestimar la soledad. Aunque todo el mundo puede sentirse solo de vez en cuando, hay gradaciones. "Se vuelve problemático cuando alguien está crónicamente solo", continúa Ding. "En ese caso, la gente se siente sola 'a menudo' o 'casi siempre'".

Distribución en todo el mundo

En un nuevo estudio, Ding y sus colegas se centraron en ese grupo de personas. De hecho, los datos existentes muestran que la soledad no solo afecta a la salud mental y al bienestar, sino que también está relacionada con una serie de problemas de salud física y con la muerte prematura. Esto llevó al equipo de investigación a trazar un mapa de la distribución de la soledad en todo el mundo, para ayudar a los responsables de la toma de decisiones a comprender el alcance y la gravedad del problema.

Estudio de la soledad

El equipo buscó en bases de datos de investigación y encontró varias docenas de estudios observacionales con estimaciones nacionales de soledad en 113 países entre 2000 y 2019. Sin embargo, la cantidad de datos disponibles sobre los países de renta alta (especialmente Europa) es notablemente mayor que la de los países de renta baja y media.

Escala mundial

Los investigadores llegan a una conclusión inquietante. La soledad parece ser un problema enorme, no solo en los países industrializados, sino en todo el mundo. Muchos países parecen tener que lidiar con habitantes solitarios. Sin embargo, parece haber una considerable variación geográfica, ya que las personas que viven en los países del norte de Europa se sienten menos solas.

¿Por qué?

La pregunta es por qué los habitantes del norte de Europa, que realmente viven en países industrializados e individualistas, se sienten menos solos. "Esa es la cuestión", dice Ding. "Desgraciadamente, esto aún no se ha estudiado en profundidad. Animamos a que se realicen futuras investigaciones sobre esta cuestión. Al mismo tiempo, existen algunas hipótesis. Creemos que la explicación es multifacética: los países del norte de Europa tienden a tener bajas desigualdades sociales y se encuentran entre los países más felices del mundo. Además, tienen una buena asistencia sanitaria y uno de los mejores sistemas de seguridad social. Todo eso, por supuesto, puede contribuir".

Pandemia del coronavirus

Los datos examinados se limitan a 2019. Así que la pregunta es qué efecto ha tenido la pandemia del Coronavirus en la soledad. Muchas de las medidas adoptadas por los gobiernos estaban destinadas a protegernos del Covid-19. Pero al aislar a las personas, no solo se las aisló del coronavirus, sino también del contacto social físico. Y eso puede contribuir a la soledad. Sin embargo, por el momento no sabemos exactamente cuáles fueron las consecuencias, dice Ding. Pero puede que no haya sido para bien. "Hay datos que apuntan a los "efectos agudos" de la pandemia, en particular el cierre y la regla del metro y medio", dice Ding. "Pero en la actualidad hay pocas pruebas basadas en metodologías y mediciones estandarizadas. Sin duda, esperamos que la recopilación continua de datos en comparación con nuestros datos pueda proporcionar pistas para el futuro."

Cuestión de salud pública

En definitiva, los investigadores subrayan que la soledad debe considerarse un problema importante y relevante en todo el mundo. "Que las diferencias geográficas sean enormes (incluso dentro de Europa) sugiere de nuevo que la soledad es un problema sistémico, determinado por una serie de factores a nivel macro", argumenta Ding. "No es solo un problema psicológico individual". Por tanto, dados los efectos negativos de la soledad sobre la salud, los investigadores afirman que sus resultados refuerzan la urgencia de tratar la soledad como una amenaza para la salud pública. "Realmente hay que abordarlo como un problema de salud pública", dijo Ding. "Aunque un enfoque individual (por ejemplo, la terapia) es fundamental para resolver la soledad, esto no es suficiente. La soledad, como ya se ha dicho, es un problema sistémico incrustado en muchos problemas sociales, como la falta de vivienda, las desigualdades sociales y la polarización. Y los problemas sistemáticos requieren soluciones sistemáticas, que es un enfoque común en cuestiones de salud pública".

Cambiar la soledad

Por ello, los investigadores instan a los gobiernos a abordar los factores sociales y estructurales que aumentan el riesgo de soledad, como la pobreza, la educación, el transporte, las desigualdades y la vivienda. También instan a tomar medidas preventivas, como una mayor concienciación a través de campañas, que resuelvan el estigma y los estereotipos que rodean a la soledad. Porque lo que la pandemia del coronavirus ha demostrado, al menos, es que la soledad no es solo un problema de los mayores. "Los esfuerzos para prevenir y reducir la soledad requieren una vigilancia continua bien coordinada en diferentes etapas de la vida y en amplias zonas geográficas", afirman los investigadores.

Además, Ding espera que se siga investigando sobre la soledad. "Todavía hay llamativas lagunas de datos", dice. "Se dispone de muchos datos sobre Europa, pero se sabe mucho menos sobre los países de renta baja y media. Se trata, por tanto, de un importante problema de igualdad que hay que abordar. Además, las significativas diferencias de soledad entre países y regiones exigen una investigación en profundidad para desentrañar las causas de la soledad e idear formas eficaces de afrontarla".

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