Descubren bacalao y calamar viviendo en el Océano Ártico

En las aguas frías, los investigadores encontraron bacalao y calamares, que aparentemente pueden prosperar mucho más al norte de lo que se pensaba.

El Polarstern es un buque de investigación y rompehielos alemán que realiza importantes investigaciones en las regiones más frías del mundo. El rompehielos se congeló en el Océano Ártico, lo que permitió a los científicos a bordo inspeccionar a fondo su entorno inmediato. Esto llevó a un descubrimiento sorprendente. Porque en aguas profundas, en el corazón del Océano Ártico, encontraron peces y calamares de forma inesperada.

Peces

En primer lugar, los científicos a bordo del Polarstern descubrieron que a una profundidad de entre 200 y 600 metros, en la llamada cuenca de Amundsen, nadaban algunos peces pequeños. Pero se sorprendieron aún más cuando de repente capturaron cuatro peces más grandes a una profundidad de entre 350 y 400 metros. Tres de los cuatro peces resultaron ser bacalao; una especie depredadora que, por lo que sabían, no se daba en esa zona del norte. Además, el bacalao es un pez típico de la costa. Por ello, los investigadores no esperaban encontrar este pez en una cuenca oceánica de cuatro kilómetros de profundidad, a más de 500 kilómetros de la costa.

El Bacalao

Los análisis de laboratorio demostraron que el bacalao descubierto llevaba seis años viviendo en las duras aguas del Ártico. Y eso que se pensaba que el bacalao está más cómodo con una temperatura del agua entre 0 y 20 grados centígrados. Sin embargo, la investigación muestra que el pez también puede prosperar en temperaturas más frías y, al parecer, ha encontrado un hogar cómodo en el Océano Ártico. "Un pequeño número de ejemplares parece ser capaz de encontrar suficiente alimento para mantenerse sano durante mucho tiempo", afirma la investigadora Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Calamares encontrados

Además del bacalao, los investigadores encontraron otra especie notable con la ayuda de una cámara de profundidad desplegada bajo el hielo marino. En las aguas profundas del corazón del Océano Ártico, también encontraron calamares de la familia Gonatidae. Esto también significa que esta especie se encuentra mucho más al norte de lo que se creía.

Calamares avistados con una cámara submarina en el corazón del Océano Ártico. Imagen: Consorcio EFICA

Según los investigadores, estos sorprendentes descubrimientos significan que algunas piezas del rompecabezas están encajando. "La presencia de peces pequeños e incluso más grandes podría explicar la presencia de focas, morsas y osos polares en el Ártico", afirma el biólogo Hauke Flores. "Aunque tanto los peces como los mamíferos están ahí en pequeñas cantidades, están ahí". Así pues, la inmigración de peces atlánticos de mayor tamaño contribuye a la red alimentaria pelágica del ecosistema del Ártico central, representando estos peces posiblemente una importante fuente de alimento para los mamíferos del extremo norte.

Protección

Snoeijs Leijonmalm subraya la importancia de dar a este ecosistema frágil pero plenamente funcional una sólida protección internacional. El calentamiento global afecta más al Ártico que al resto del mundo. Y eso significa que, en pocas décadas, no solo los rompehielos, sino también los barcos normales podrán navegar por el Océano Ártico. Sin embargo, basándose en los nuevos hallazgos, los investigadores concluyen que, tanto hoy como en el futuro, habrá muy pocos peces nadando en las aguas para poder pescar. "Esto era de esperar", dice Snoeijs Leijonmalm, "Se sabe que el océano Ártico tiene pocos nutrientes y también una productividad biológica muy baja. Incluso si más peces del Atlántico nadan en las aguas, la capacidad del ecosistema del Océano Ártico para mantener poblaciones de peces más grandes es, sin duda, bastante limitada".

Como medida de precaución, Canadá, China, Groenlandia, Islandia, Japón, Noruega, Rusia, Corea del Sur, EE. UU. y la Unión Europea ya han negociado el acuerdo para impedir la pesca no regulada en alta mar en el Océano Ártico central. "Este acuerdo impide la pesca comercial durante al menos 16 años y da prioridad a la ciencia", dijo Snoeijs Leijonmalm, "Una decisión política acertada y un buen comienzo hacia la protección total".

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