Airbus probará avión A380 propulsado con hidrógeno

El fabricante francés de aviones Airbus va a probar un avión propulsado por hidrógeno. Esto se hará en una versión modificada del gran A380.

Airbus está desarrollando un avión propulsado mediante hidrógeno. Esto en colaboración con el fabricante de motores franco-estadounidense CFM International, una sociedad de Safran/General Electric y el mayor fabricante de motores a reacción del mundo. 

El fabricante de aviones montará una versión de la actual generación de motores especialmente adaptada al hidrógeno en la parte trasera de un avión de pruebas A380. El motor de hidrógeno solo se probará durante la fase de crucero de un vuelo. No se ha revelado el coste del proyecto.

Sentar las bases de la nueva generación

Airbus informó a la Unión Europea el año pasado de que la mayoría de los aviones volarán con motores tradicionales hasta al menos 2050. Sin embargo, Airbus cree que la investigación sentará ahora las bases de una nueva tecnología que probablemente desempeñará un papel en la próxima generación de aviones más grandes.

Para construir el motor de demostración, CFM tendrá que hacer que un motor existente sea adecuado para las temperaturas más altas y la velocidad a la que arde el hidrógeno. Una alternativa que se está considerando es el uso de pilas de combustible con hidrógeno. Estos, a su vez, ponen en marcha motores eléctricos. Airbus está investigando tanto la tecnología de las pilas de combustible como la combustión de hidrógeno.  

También en aviones pequeños

La empresa también quiere utilizar la tecnología del hidrógeno en pequeños aviones que transporten entre 50 y 100 personas. Airbus ha dicho anteriormente que producirá un pequeño avión de pasajeros ZEROe que funciona con hidrógeno.

En 2025, la empresa quiere tomar una decisión definitiva en el proyecto ZEROe. El avión debería entrar en servicio alrededor de 2035.

Boeing ve poco en el hidrógeno

El competidor estadounidense Boeing no está todavía muy interesado en el hidrógeno. Los estadounidenses están poniendo más énfasis en los combustibles sostenibles para la aviación SAF.

Los aeropuertos holandeses sí ven un futuro en los vuelos de hidrógeno para vuelos cortos. El aeropuerto de Róterdam La Haya, Schiphol y el fabricante de aviones ZeroAvia quieren ofrecer vuelos entre Róterdam y Londres a partir de 2024 en un avión que funcione totalmente con hidrógeno. Será un avión de 19 plazas.

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