Los dinosaurios tenían cabezas y patas de colores 

Con impresionantes colores brillantes, sabían cómo seducir a sus parejas, al igual que los pájaros siguen haciéndolo hoy en día.

Mientras tanto, se han encontrado muchos huesos de dinosaurio. Algunos se han conservado tan bien que los investigadores han podido distinguir sus rasgos externos. Sabemos, por ejemplo, que había ejemplares con plumas, pero también con escamas y cuernos. En algunos casos, incluso sabemos de qué color era un determinado dinosaurio. En un nuevo estudio, los investigadores han hecho otro descubrimiento interesante. Según ellos, es muy probable que algunos dinosaurios tuvieran incluso partes del cuerpo de colores brillantes.

Colores brillantes

Los científicos sospechan desde hace tiempo que existe un vínculo entre los dinosaurios y las aves actuales. Y cuando miramos a los pájaros, hay algo que destaca. Salvo los loros y los pavos reales, la mayoría de ellos no tienen un plumaje muy colorido y llamativo. Pero si se mira más allá de las plumas, no es difícil encontrar colores vivos en las aves. Basta con pensar en las patas rosas de las palomas, los gallos rojos y el hermoso pico amarillo anaranjado del tucán. "Las aves contemporáneas pueden tener picos y patas de colores brillantes", dice la investigadora Sarah Davis. "Y posiblemente los dinosaurios también los tenían".

De color, pero no las plumas

Puede que no lo pienses, pero muchos pájaros tienen hermosos colores. Por ejemplo, en su estudio, los investigadores descubrieron que el 54 % de las 4.022 especies de aves estudiadas tienen colores brillantes en alguna parte de su cuerpo. En el 86 % de ellos, este color aparece en algún lugar distinto de las plumas.

En un nuevo estudio, los investigadores afirman que es muy probable que los dinosaurios tuvieran acentos de color en partes del cuerpo similares a los de las aves actuales. Por ejemplo, afirman que los dinosaurios pueden haber tenido cabezas y patas de colores brillantes. Con estos impresionantes colores brillantes, sabían cómo seducir a sus parejas, al igual que los pájaros siguen haciéndolo hoy en día.

Ancestro común

Los investigadores se basaron en el ancestro común de las aves vivas y los dinosaurios extintos: los Archosauria que vivieron a principios del Triásico. El equipo de investigación también analizó los colores de los "dinosaurios vivos", entre ellos tortugas, cocodrilos y más de 4.000 especies de aves. Esto llevó a un interesante descubrimiento. Los resultados muestran que la probabilidad de que el ancestro común tuviera colores brillantes en alguna parte de su cuerpo es de alrededor del 50 por ciento. Por lo tanto, si bien esto es bastante plausible, la posibilidad de que tuviera garras o plumas de colores es prácticamente nula.

Un árbol evolutivo simplificado. Esto muestra qué pájaros tienen colores brillantes y qué parientes lejanos y extintos pueden haberlos tenido también. Las partes del cuerpo más coloreadas eran la cabeza y las piernas. Imagen: Sarah Davis/ La Universidad de Texas en Austin

Los científicos también investigaron la relación entre el color y la dieta. Y descubrieron que la dieta desempeña un papel importante. De hecho, las aves que consumen una dieta rica en carotenoides (un amplio grupo de pigmentos biológicos entre amarillos y rojizos que hacen que las zanahorias sean de color naranja, por ejemplo) tienen más probabilidades de ser coloreadas que, por ejemplo, los carnívoros. Además, los investigadores descubrieron que, en comparación con los carnívoros u omnívoros, las aves que se alimentan de plantas tienen colores en más lugares del cuerpo.

Los primeros dinosaurios

Esto también puede decirnos algo sobre la aparición de los dinosaurios. "Los primeros dinosaurios eran tan grandes como un poni y comían presas grandes y vertebradas", dice la investigadora Julia Clarke. "Diferentes grupos cambiaron entonces a una dieta basada en plantas o mixta. Este cambio probablemente provocó cambios en el color de la piel y los tejidos".

El estudio proporciona nuevos e importantes conocimientos sobre el aspecto de los dinosaurios. A pesar de que a menudo se les representa como algo aburrido, es posible que tuvieran cabezas y piernas muy coloridas. ¿Quién lo hubiera pensado?

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto