Curiosidades sobre el Año Nuevo Chino: el año del Tigre de Agua

China recibe el año nuevo el 1 de febrero. Según el calendario chino, este se llamará "el año del tigre de agua". Pero, ¿por qué ese año no empezó ya el 1 de enero y por qué los chinos no lanzan fuegos artificiales al aire hasta 32 días después? Cinco curiosidades sobre el Año Nuevo chino.


¿Por qué se llama Año Nuevo Chino?

En primer lugar, no se trata en absoluto de que el Año Nuevo chino se celebre solo en China. También hay celebraciones en otros países (principalmente asiáticos), como Indonesia, Corea del Norte, Corea del Sur y Vietnam.

El experto en China Fred Sengers no está seguro de por qué se llama Año Nuevo Chino. Sospecha que el evento recibió ese nombre porque China es mucho más grande que todos los demás países que lo celebran.

El nombre del Año Nuevo chino varía de un país a otro. Por ejemplo, también puede llamarse Año Nuevo Lunar o Fiesta de la Primavera.

El Año Nuevo chino no solamente se celebra en China. La gente en otros lugares también comienza una limpieza a fondo de sus hogares.
El Año Nuevo chino no solo se celebra en China. En otros lugares, los residentes también están empezando a limpiar sus casas.

¿Qué significa realmente el Año Nuevo Chino?

Para los chinos, el Año Nuevo chino es la celebración más importante del año. Sengers dice que el resto del Mundo pueden compararlo mejor con la Navidad o el año nuevo.

"Lo celebran tradicionalmente con la familia. La idea es que, en circunstancias normales, uno se va con sus padres o a su país de origen. Pero eso se ha complicado un poco en los últimos años debido a la Covid-19". En 2020, por ejemplo, se cancelaron todas las celebraciones importantes porque la noticia del virus se conoció poco antes. Las autoridades temían lo que ocurriría si millones de personas empezaban a viajar.

Sengers: "El Año Nuevo Chino también tiene que ver con un nuevo comienzo. La tradición dicta que pagues tus deudas y limpies tu casa, así que literalmente empiezas con una pizarra limpia. Es una tradición muy antigua".

¿Por qué no es el 1 de enero?

Volvamos a 2020, cuando la fiesta comenzó el 25 de enero. El año pasado fue el 12 de febrero. Y este año es el 1 de febrero. ¿Cómo funciona eso?

"China funciona con un calendario diferente", explica Sengers. "Su calendario se basa en ciclos lunares y estos duran unos 29 días. Por lo tanto, un nuevo año también comienza en una fecha diferente cada año".

El país también tiene en cuenta el calendario utilizado en el resto del mundo: el calendario gregoriano. "Las autoridades han reconocido que, de lo contrario, sería muy incómodo", continúa Sengers. Los chinos también celebran la Nochevieja el 31 de diciembre y el 1 de enero.

Pero como un mes tiene 30 o 31 días según el calendario mundial, los chinos tienen que hacer un puente de vez en cuando para mantenerse al día: según el calendario gregoriano, un año dura 365 días. El país tiene un enfoque muy práctico al respecto: cuando es necesario, "simplemente" celebran un mes bisiesto. "Eso ocurre siete veces cada diecinueve años".

Para muchas personas, el Año Nuevo chino significa hacer borrón y cuenta nueva
Para muchas personas, el Año Nuevo chino significa hacer borrón y cuenta nueva.

¿Qué significan los animales de los años chinos?

Para los asiáticos, este año sigue el año del tigre de agua y termina el año del buey, mientras que 2020 fue el año de la rata. Según el experto en China, los animales tienen que ver con la astrología nacional.

"Se parece un poco a la astrología que conocen el resto del mundo, pero hay algunas grandes diferencias; por ejemplo, nuestros signos se aplican a un mes, y en China a un año". Todos los signos pasan en un ciclo de doce años.

Los doce signos de la astrología china (en orden):

Rata

Buey

Tigre

Conejo

Dragón

Serpiente

Caballo

Cabra

Mono

Pollo

Perro

Cerdo

Para complicarlo aún más, estos personajes también dan un giro o refinamiento a un año. Todo tiene un carácter diferente". Algunos asiáticos, por ejemplo, esperan a tener hijos porque prefieren que su hijo nazca en el año del mono, lo que traería más suerte.

También varía de un ciclo a otro lo que representa un animal del llamado zodiaco. En general, el año del dragón es muy alabado. Sin embargo, según Chinesenewyear.net, las personas nacidas en el año del dragón en 1976 son inteligentes y sociables, mientras que un ciclo antes llevaban principalmente una "vida tranquila".

Además, la gente también está pendiente de si tendrá un buen año si este está dominado por otro animal. Por ejemplo, las predicciones para el año del tigre de agua pueden no ser favorables para las personas nacidas en el año del buey. "Muchos chinos no creen que juegue un papel importante, pero también dicen: "¡Nunca se sabe!".

¿Se celebra mucho en los Países de habla Española?

En los Países Latinoamericanos, el Año Nuevo chino se celebra cada vez más ampliamente, dice Sengers. Según él, esto se debe simplemente a que cada vez más chinos y otros asiáticos vienen a los Países de habla hispana.

Además, la sociedad hispana está cada vez más abierta a otras culturas, continúa Sengers. "Hace veinte años nadie sabía lo que era el Suikerfeest. Ahora también hay más atención para eso".

Este año, las festividades en torno al Año Nuevo Chino serán a menor escala, sospecha. "El Covid-19 también jugará un papel muy importante aquí.

Cómo escribir y decir "Feliz Año Nuevo" en chino 新年快乐, y pronúncielo así: Chunjie kuaile.

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