¿Cómo recuperar el Olfato y el Gusto después de la COVID-19?


Aproximadamente dos de cada tres personas que se infectan con el coronavirus experimentan pérdida de olfato, según una investigación del UMC de Utrecht. Una gran proporción de los infectados también sufre pérdida del gusto. ¿Cómo es esto posible y qué se puede hacer al respecto?

"A causa de la infección por coronavirus, la conexión entre la nariz y el cerebro se ve alterada. Por lo que no se huele bien o se experimenta una distorsión del olor", dice Elbrich Postma, neurobiólogo y director del proyecto en el Centro del Olfato y el Gusto del Hospital Gelderse Vallei de Ede. 

Una taza de café puede oler de repente a vinagre. El virus también afecta a las papilas gustativas. "Los sabores básicos de lo dulce, lo salado, lo ácido y lo amargo tienen un sabor diferente, por ejemplo, más químico o menos fuerte. El olor y el olfato juntos determinan el sabor de algo".

Es bueno saberlo: en aproximadamente el 90 % de los pacientes de Covid-19, el sentido del olfato y del gusto se recupera en un mes. En el 10 % de las personas infectadas, el olfato y el gusto permanecen ausentes durante un periodo de tiempo más largo. "En términos porcentuales, parece un grupo pequeño, pero teniendo en cuenta el número de infecciones coronarias, es más de lo que se piensa", advierte Postma.

Entrenamiento olfativo para la nariz y el cerebro

Cuando el sentido del olfato y del gusto han estado ausentes durante más de un mes, Postma aconseja el entrenamiento olfativo. Se ha demostrado científicamente que puede ayudar. "Con la fisioterapia, por ejemplo, se entrena el tobillo para que se fortalezca", explica el neurobiólogo. 

"Con el entrenamiento olfativo entrenas a tu nariz y a tu cerebro para que vuelvan a percibir los olores correctamente, oliendo conscientemente diferentes olores".

La idea es que usted huela un conjunto de cuatro olores dos veces al día durante 12 a 24 semanas. Hay dos conjuntos diferentes, cuya eficacia ha sido probada científicamente. Cada juego consta de una fragancia floral, una fragancia cítrica, una fragancia fresca y picante y una fragancia especiada. El primero consiste en: rosa, limón, eucalipto y clavo. El segundo de: jazmín, mandarina, menta y tomillo.

"Un trago de jengibre se experimenta como algo punzante y agudo, pero desgraciadamente no permite a los pacientes de Covid recuperar el sentido del olfato y del gusto".

Lo que no ayuda, según Postma, es la famosa infusión de jengibre. La infusión se percibe como aguda y punzante, pero desgraciadamente no permite a los pacientes de Covid recuperar el sentido del olfato y del gusto.

Tampoco es aconsejable tomar pastillas de zinc por iniciativa propia. "He leído en Internet que los pacientes de Coronavirus toman pastillas de zinc, pero yo lo desaconsejo", dice con rotundidad el neurobiólogo. 

"Cuando se administra zinc en una dosis alta, puede tener efectos secundarios graves e interferir con el efecto de otros medicamentos. Por ello, consulta siempre a tu médico de cabecera o a un especialista".

La comida como mal necesario

Daisy Eggink es dietista clínica en el Centro Médico Haaglanden. Asiste a ex pacientes de Covid-19 y a personas con covid de larga duración en su recuperación. Eggink ve que sus pacientes también pierden el placer de comer debido a la pérdida de su olfato y su gusto.

Ahora se considera más rápidamente que comer es un mal necesario, dice la dietista. Como resultado, comen menos y no obtienen suficientes nutrientes. Además de la pérdida del olfato y el gusto, se observan síntomas persistentes de fatiga y pérdida de masa muscular.

"Debido a la falta de energía y fatiga, aumentan los antojos de productos ricos en energía, como las patatas fritas y el chocolate".

Lo que puede ser una trampa con la fatiga es comer alimentos poco saludables con demasiada frecuencia. "La falta de energía y fatiga aumenta la necesidad de productos ricos en energía, como las patatas fritas y el chocolate", explica Eggink. "Esto te mete en un círculo vicioso y consigues aún menos energía".

Por lo tanto, para una buena recuperación, es importante obtener suficiente energía y proteínas, según el peso y la masa muscular, entre otras cosas. "Además de la nutrición, son importantes el ejercicio suficiente, el descanso, la paciencia y la confianza".

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