Vegetarianismo: Los pros y los contras

Cuáles son los Beneficios y las Desventajas del Vegetarianismo

 El vegetarianismo es la práctica de seguir una dieta nutricional estricta que evita comer todo tipo de carne, pescado y aves. El veganismo, por otra parte, es un grado superior de vegetarianismo que incluye la abstención de comer o utilizar todos los productos animales, incluidos la leche, el queso, productos lácteos, los huevos, la miel, la lana, la seda o el cuero. 

¿Por qué la gente se hace vegetariana o vegana?

La gente se hace vegetariana por muchas razones diferentes. Entre las que se encuentran la preocupación por la salud, el medioambiente y la ética, la aversión a la carne, las creencias no violentas y la compasión por los animales.

Mientras que algunas personas no pueden imaginarse un día sin carne, otras insisten en que un estilo de vida vegetariano o vegano es la mejor manera de disfrutar de la comida y mantenerse sano. El estilo de vida vegetariano y el veganismo han ido abrazando poco a poco a millones de personas interesadas en comer alimentos naturales y renunciar a fuentes de carne cuestionables para obtener sus proteínas diarias. En general, casi todas las personas que deciden hacerse vegetarianas lo hacen por uno de los siguientes cuatro motivos:

  • Motivos de salud: Como respuesta al colesterol alto, a los problemas de corazón, a la obesidad, a las recomendaciones dietéticas, a la diabetes, o al deseo de comer más sano y respetuoso con el medioambiente, y/o al deseo de aumentar los alimentos crudos en su dieta.
  • Motivos espirituales: Repulsión ante la idea de matar a otro organismo para alimentarse.
  • Motivos éticos: Como protesta ante el trato terriblemente inhumano de los animales de abasto por parte de la industria. También como protesta por la alteración genética y hormonal de los animales de abasto. Algunas personas con esta preocupación no están necesariamente en contra de comer animales, sino de su tratamiento y por ello consideran que comer pollo/huevos de corral y vacas está bien si han tenido una vida sana con una nutrición normal.
  • Motivos medioambientales: Utilizar la tierra y los recursos para alimentar al ganado es una forma terriblemente ineficiente de producir proteínas, utiliza la misma hectárea de tierra para cultivar soja, elimina los gases de efecto invernadero del ganado, y ya tienes una receta para abordar realmente el hambre en el mundo.

Las ventajas de una alimentación a base de vegetales

El debate más fuerte que plantean los vegetarianos durante sus argumentos es que una dieta vegetariana proporciona una baja ingesta de grasas saturadas y alimentos con el colesterol "malo". Así, los vegetarianos consumen mucha fibra dietética y una variedad de fitoquímicos que promueven la salud. Esto se consigue aumentando el consumo de frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, frutos secos y diversos productos de soja.

El veganismo y vegetarianismo no son lo mimo. El veganismo es un grado superior de vegetarianismo.
Una dieta vegetariana proporciona una baja ingesta de alimentos con grasas saturadas. 

Como resultado, los vegetarianos tienden a tener un menor índice de masa corporal, lipoproteínas de baja densidad y presión arterial. Los vegetarianos son menos propensos a sufrir enfermedades coronarias, hipertensión, derrames cerebrales, diabetes de tipo 2 y algunos cánceres.

Las desventajas de no incluir carne en la dieta

En el otro lado, encontramos el argumento contra el vegetarianismo muy fuerte, analítico y convincente. Creen que comer carne no es cruel ni poco ético; es una parte natural del ciclo de la vida. Argumentan que los vegetarianos elevan erróneamente el valor de la vida animal sobre la vida vegetal.

Las investigaciones demuestran que las plantas responden electroquímicamente a las amenazas y pueden sentir miedo, por lo que los vegetarianos también están causando daño cada vez que matan y comen una planta. Todos los organismos de la Tierra mueren o son asesinados, en algún momento, para que otros organismos puedan vivir. No hay nada malo en este ciclo; es como funciona la naturaleza.

Efectos de ser vegetariano para los bebés
Los bebés alimentados con leche materna de madres vegetarianas, suelen tener anemia por falta de vitamina b12.

Efectos en la salud

Es un hecho que la carne es la fuente de proteínas más conveniente que existe. En una sola ración, la carne proporciona todos los aminoácidos esenciales, que son los componentes básicos de las proteínas. Así como nutrientes esenciales como el hierro, el zinc y las vitaminas del grupo B. La mayoría de los alimentos vegetales no proporcionan niveles adecuados de todos los aminoácidos esenciales en una sola ración.

Dado que la carne es la fuente más conveniente de vitamina B12, varios estudios clínicos demostraron que los vegetarianos sufren una falta de vitamina B12, que es esencial para el crecimiento celular y la formación de células sanguíneas. La falta de esta vitamina amenaza con provocar trastornos neurológicos, incluida la pérdida irreversible de células nerviosas. Los bebés alimentados con leche materna por madres vegetarianas pueden tener anemia por falta de vitamina В12.

La debilidad de los huesos es también un problema común entre los vegetarianos, ya que sus huesos sufren una deficiencia de cianocobalamina como resultado de un suministro inadecuado de calcio y vitamina D. Lo que puede reducir el crecimiento del tejido óseo y causar una disminución de la densidad mineral ósea. En consecuencia, las fracturas son frecuentes entre los vegetarianos.

Efectos sociales

También hay otras cuestiones en torno al vegetarianismo que no tienen que ver con la salud. Si vas a casa de un amigo como vegetariano, inmediatamente limitas lo que pueden cocinar y se ven obligados a salir a comprar ingredientes especiales para poder recibirte. Al mismo tiempo, si sales a comer a un restaurante limitas drásticamente tus opciones a aquellos platos vegetarianos, a veces solo habrá uno, o en algunos casos ninguno. La verdad es que cuando decides hacerte vegetariano decides voluntariamente perderte mucha comida y muchas experiencias.

En resumen, podemos estar de acuerdo en que existen rumores contradictorios sobre el vegetarianismo debido a la falta de conocimientos precisos sobre esta inusual dieta. Nadie puede decirte simplemente si hacerte vegetariano es la mejor opción para ti o no. Tienes que hacer tus deberes, investigar sobre el estilo de vida vegetariano y hacerte una idea completa de sus ventajas y desventajas antes de decidirte a formar parte de él.

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