Monstruos del Océano: El grotesco pez víbora del Pacífico

El pez víbora del Pacífico, Chauliodus sloani, es uno de los peces de las profundidades marinas de aspecto más grotesco que existen; es el tipo de pez que podría aparecer en una película de terror. Estos demonios de las profundidades solo alcanzan unos 25 centímetros de longitud y tienen un cuerpo largo, delgado y de color azul plateado oscuro, que se asemeja vagamente al de una serpiente. Tienen una cabeza y unas mandíbulas proporcionalmente enormes, con grandes ojos y dientes extremadamente largos, en forma de aguja, que salen de la mandíbula inferior. Los dientes del pez víbora son tan largos que no caben en su boca; de hecho, se extienden lo suficiente hacia atrás como para que pueda sacarse los ojos si cierra la boca por completo.

El pez víbora del Pacífico navega por las profundidades hasta los 4.400 metros, aunque se sabe que por la noche nada hasta unos cientos de metros de la superficie. Al igual que muchas criaturas de las profundidades, tienen una dieta variada, alimentándose principalmente de camarones, plancton y otros peces pequeños, pero ocasionalmente capturan algún pez más grande, al que son capaces de dominar y tragar con la ayuda de sus grandes mandíbulas articuladas y sus fuertes músculos mandibulares.

El pez víbora del Pacífico está muy equipado con fotóforos, que son parches de bacterias bioluminiscentes que le ayudan a atraer a sus presas. Dos filas de fotóforos se extienden a lo largo de la parte posterior de su cuerpo, y tiene una alta concentración de fotóforos en su boca. También tiene un largo y delgado señuelo que se extiende desde su aleta dorsal.

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