La vida de los animales en cautiverio

Cuando tenía animales no podían dormir por la noche; sabía que eso no estaba bien, así que los cambié por acróbatas y ahora mi circo es famoso por los actos de trapecio. No hay que mantener a los animales en jaulas. " Propietario de un circo, Malcolm Flinch."

A los animales salvajes en cautividad se les niega todo; no pueden hacer lo que es natural e importante para ellos. Ya no buscan comida y agua, y dependen de sus dueños para satisfacer sus necesidades, lo que acaba provocando un deterioro de la salud física y mental. Acaban teniendo un comportamiento anormal, muchas enfermedades o incluso la muerte. Su comportamiento anormal se manifiesta en conductas estereotipadas; como retorcer el cuello, morder la barra, vomitar y regurgitar, dar vueltas y mover la cabeza repetidamente sin razones obvias, todo lo cual se conoce como zoochosis.

Nos damos cuenta del efecto del cautiverio en los elefantes, que son animales muy sociales a los que les encanta vivir en manadas, protegerse unos a otros, jugar y compartir responsabilidades. Las madres, por ejemplo, cuidan de todas las crías de los elefantes y no solo de las suyas; eso hace que la madre elefante sea una de las mejores madres del reino animal.

Te preguntarás cómo un animal tan enorme como un elefante se mantiene en el zoo con solo una pequeña cadena alrededor del tobillo. Cuando el elefante es joven, el dueño le encadena el tobillo a un gran árbol; como el elefante es tan joven y pequeño, sigue intentando liberarse, pero seguramente no puede debido a su cuerpo tan pequeño en comparación con el árbol. El elefante seguirá intentando escaparse hasta que se dé por vencido y crea que cualquier cadena alrededor de su tobillo le impedirá huir, incluso después de crecer y ser mucho más grande que su dueño.

En algunos circos, los elefantes bebé son arrebatados a sus madres y castigados hasta que se vuelven obedientes; el domador utiliza muchos métodos y herramientas violentas para entrenarlos para el espectáculo circense. Uno de los métodos violentos es clavar puntas afiladas en la carne sensible del animal; otro es la inanición hasta que se realice el truco. Por último, se utilizan vainas eléctricas, que causan dolor sin lesiones importantes. El animal aprende que si no realiza estos trucos sin sentido recibirá una dolorosa descarga. Por otra parte, separar a los elefantes de sus madres tiene un impacto devastador en ellos; la madre se siente deprimida y decepcionada al ver cómo se llevan a sus crías mientras ella no puede hacer nada para traerlas de vuelta.

A pesar del adiestramiento, los elefantes machos son agresivos por naturaleza y pueden ser extremadamente peligrosos para los humanos y otros animales, incluso si están domesticados. Este caso es periódico y se denomina "musth", que es un cambio recurrente en el comportamiento del elefante que puede extenderse de semanas a meses debido a la secreción de gran cantidad de testosterona. En este periodo, el elefante no puede soportar ningún ruido o movimiento brusco a su alrededor; se pone muy nervioso y no reacciona a las órdenes de su cuidador e incluso puede atacarle. Esta es una de las principales razones por las que los elefantes macho deben mantenerse en establos especiales sin contacto directo con el cuidador.

No solo los elefantes macho pueden volverse agresivos, las hembras también; no podemos olvidar la famosa ejecución de la elefanta Topsy, que se volvió ingobernable y mató a su cuidador y a otras dos personas. La historia comenzó cuando Topsy mató a su entrenador después de que este le quemara la punta de la trompa con un cigarro encendido. Fue electrocutada en el Luna Park de Nueva York ante una multitud de invitados y periodistas. Nadie puede negar que fue víctima de malos tratos para llegar a estar bien adiestrada y que sufrió mucho cuando la alejaron de su manada y su hábitat natural para tenerla en cautividad.

El cautiverio también puede causar muchas enfermedades tanto a los animales como a los propietarios debido al riesgo higiénico. Del mismo modo, los pollos o pájaros salvajes y domesticados se estresan en las jaulas y pueden dañar sus alas al no tener la oportunidad de estirarlas y volar. Además, si comparamos su producción con la de los animales criados en libertad, observamos la mayor eficiencia de la producción con menores costes; muchos criadores de animales criados en libertad creen que sus animales enferman un 20 % menos que los criados en jaulas.

En resumen, antes de cautivar a cualquier animal, piensa más en ellos y en sus derechos; reconocerás que los animales salvajes están destinados a permanecer en la naturaleza.

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